El umbral y el dique, de Vajra Chandrasekera

Vajra Chandrasekera vuelve de nuevo por aquí gracias a que Ulder fue el ganador (ex aequo con La llave del gabinete de la noche, de Jeff Noon) de la 3ª encuesta anual en el apartado de relato favorito, aunque en esta ocasión lo hace con un cuento un poco más extenso. Durante el año y medio transcurrido desde la publicación de Ulder en Cuentos para Algernon, los relatos de Vajra han continuado apareciendo en diversas publicaciones, y el nombre de este autor de Sri Lanka va siendo cada vez más conocido dentro del género; a modo de ejemplo tan solo mencionaré que una de sus obras ha sido incluida en la lista preliminar de candidatos a los premios BSFA de 2016 anunciada tan solo hace una semana.

El umbral y el dique (The Sill and the Dike) se publicó por primera vez en 2015 en la revista Nightmare, donde está disponible tanto en formato texto como audio. Posteriormente ha aparecido en Great Jones Street (el Netflix de la ficción breve, según su propia descripción), y también en una antología en lengua alemana.  Si leéis en inglés, creo que os puede resultar interesante pasar por el blog de Vajra donde, tomando como punto de partida los problemas con los que se encontró el traductor alemán (prácticamente los mismos que he tenido yo) plantea algunas interesantes reflexiones. Allí también encontraréis la explicación del título de este cuento, que no es nada evidente. En cualquier caso, confío en que El umbral y el dique os guste tanto como Ulder.

Por último tan solo quiero felicitar a Vajra por su éxito en la encuesta y darle las gracias, no solo por cederme este segundo cuento, sino también por aclarar amable y pacientemente todas mis dudas sobre el relato y su traducción. Thanks a million, Vajra!

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El umbral y el dique

Vajra Chandrasekera

 Mi abuela murió cuando yo tenía siete años y los invasores atacaron la aldea. Sus rifles largos empezaron a disparar como salidos de la nada, destruyendo paredes y despedazando cuerpos. Padre me empujó al suelo y me protegió con su cuerpo, y ni vi morir a mi abuela ni me percaté de que madre había desaparecido hasta terminada la incursión. Padre se incorporó y miró afuera con cautela; gritos de angustia y consternación brotaban por doquier, y a mí todavía me zumbaban los oídos del ruido de los disparos. Parecía como si el mundo estuviese envuelto en un velo de humo y careciese de nitidez. Los ojos me escocían.

Padre cogió un puñado de tierra, se lo acercó a la cara y le musitó algo antes de arrojarlo de nuevo al suelo. El humo se orientó, girándose hacia él y adoptando la forma de unas alas grises. Cuando padre salió el humo lo acompañó.

Se oyeron más gritos. Me arrastré hasta la puerta y escudriñé el exterior, pero no vi nada.

Al cabo, padre regresó. Tenía las manos rojas, bañadas de sangre, pero vacías. Se agachó a mi lado y miró hacia el interior, hacia donde mi abuela todavía yacía con las costillas destrozadas, los ojos y la boca abiertos en un grito final, y suspiró.

—Se han llevado a tu madre —dijo, acariciándome el cabello. La sangre me chorreó lentamente por la parte posterior de la cabeza y lo apelmazó.

—¿Por qué? —pregunté. Yo estaba en esa edad en la que todo eran interrogantes: ¿por qué el cielo era azul?, ¿por qué atacaban Vilacem?, ¿qué querían los invasores?

Padre no me dio más explicaciones. Su mano había quedado inerte sobre mi cabeza. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Lecturas recomendadas X (enero 2017)

Con algo de retraso ya está aquí una nueva entrada con algunas de mis mejores lecturas del último trimestre de 2016: dos novelas cortas, dos colecciones de cuentos y dos novelas más extensas.

. El barón Bagge, de Alexander Lernet-Holenia (Siruela): Una pequeña joyita de la literatura fantástica de un escritor austriaco tal vez más conocido por sus novelas de corte realista. Durante la Primera Guerra Mundial, una avanzadilla de la caballería del ejército austro-húngaro se adentra en territorio enemigo a la búsqueda de unos muy esquivos soldados rusos. Esta peripecia bélica se entremezcla con una hermosa historia de amor, todo ello envuelto en un halo creciente de irrealidad y extrañeza, para terminar desembocando en un final redondo. En sus menos de cien páginas, esta novela corta publicada en 1936 acumula muchísimos más méritos que la mayoría de los tochos de hoy en día.

. The Warren, de Brian Evenson (Tor.com): De las últimas novelas cortas publicadas por Tor.com que he tenido ocasión de leer, esta es sin duda la que más me ha gustado. El protagonista, X,  despierta sin saber quién es, y con varias personalidades más metidas en su mente. A partir de esta premisa y en un entorno de ciencia ficción, Evenson irá proporcionando poco a poco la información necesaria para que The Warren resulte una obra, tal vez no muy sencilla de leer, pero intrigante y muy disfrutable.

. Sonny Liston fue mi amigo, de Thom Jones (Muchnik Editores): De nuevo ha hecho falta que su autor falleciera para que diese una oportunidad a un libro que llevaba mucho tiempo en la pila (tan solo diré que lo pagué en pesetas), y que tras su lectura me ha quedado claro merecía haber sido leído mucho antes. Los cuentos de esta colección están protagonizados por boxeadores, soldados, pacientes de hospitales mentales, adictos a las drogas, bebedores, enfermos…; algo que no resulta demasiado sorprendente tras leer la biografía de Jones: marine, boxeador, alcohólico, problemas de salud mental… hasta que de improviso ganó el National Book Award con su primera colección de cuentos. Premio que tras leer los relatos de este volumen (el tercero que publicó) estoy convencida fue merecido, dado que las doce historias aquí contenidas son duras y profundas, tan pronto sórdidas como poéticas, y con un par de líneas consiguen que pasemos de la sonrisa (porque el humor abunda, aunque bastante negro) al estremecimiento. Y algunos de los cuentos («Tarántula» o «Ratones», por mencionar un par de ellos) se quedan grabados a fuego en la memoria.

. Coulrophobia & Fata Morgana, de Jacob M Appel (Black Lawrence Press): Descubrí a este autor durante mi búsqueda de material para el especial dedicado a Italo Calvino, porque sus cuentos acostumbran a figurar entre los finalistas del premio convocado por la University de Lousville como homenaje al autor italiano. Y tras leer un buen puñado de ellos, no me sorprende lo más mínimo, ya que la mayor parte de sus relatos no solo están bien escritos sino que rebosan imaginación y originalidad.  Aunque es frecuente que tengan un componente fantástico (os podéis encontrar muertos que vuelven a la vida, extraterrestres, fantasmas…) no es el caso en la mayor parte de los recopilados en este volumen, pero eso no quita para que en mi opinión tanto este libro como este autor merezcan ser destacados aquí.

. Elysium, de Jennifer Marie Brisset (Aqueduct Press): Una breve (menos de 200 páginas) pero ambiciosa novela de ciencia ficción apocalíptica con una estructura un tanto compleja: la trama avanza a saltos, y los personajes van mutando entre los distintos episodios que en ocasiones se repiten con distintos protagonistas y en circunstancias diferentes. A pesar de que al principio resulta un tanto desconcertante y exigente, la historia engancha y al final todas las piezas encajan. Jennifer Marie Brisset debutó con esta novela, que fue finalista de los premios Locus y Tiptree, y recibió una mención especial en los Philip K. Dick. Una escritora a seguir y una original novela muy recomendable.

. Underground Airlines de Ben H. Winters (Mulholland Books): Supongamos que Lincoln hubiera sido asesinado antes de tomar posesión y que la Guerra Civil Americana nunca hubiese llegado a tener lugar. Esta es la premisa de la que parte esta novela situada en un presente en el que la esclavitud sigue siendo legal en cuatro estados estadounidenses. Con este telón de fondo, el protagonista, un antiguo esclavo negro reclutado por el gobierno para atrapar esclavos fugados, debe enfrentarse a un caso que resulta no ser lo que aparentaba en un principio. Una novela muy interesante, no tanto por su componente de thriller, sino sobre todo por la descripción de cómo una hipócrita sociedad se las apaña para convivir con esta situación sin sentirse demasiado culpable, y las repercusiones de la misma, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, en los distintos ámbitos: político, económico, social…

Y en esta ocasión quiero terminar destacando un par de películas porque, si bien 2016 me ha parecido un año flojísimo en cuanto a estrenos cinematográficos, lo he cerrado con dos películas estupendas que han conseguido hacerme olvidar todas esas obras prescindibles vistas durante los meses anteriores. Así que, aprovechando que todavía están en cartel, no os perdáis Patterson, de Jim Jarmusch, ni Animales nocturnos, de Tom Ford.

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El círculo cuadrado, de Rhys Hughes – Especial Calvino IX

Cuando Rhys Hughes abrió este especial dedicado a Italo Calvino ya anuncié que lo íbamos a tener hasta tres veces por aquí. Y, como lo prometido es deuda, tras El palacio de la memoria y El planeta de la suprema felicidad, aquí tenéis su tercera obra.

El círculo cuadrado (The Square Circle) es una breve pieza bastante inclasificable que apareció por primera vez en Thirty Tributes to Calvino, una de las dos colecciones publicadas por Rhys como homenaje al escritor italiano; asimismo, es uno de los 365 cuentos incluidos en The Million Word Story (tanto en la versión masculina como en la femenina). Espero que os guste y que, a pesar de su brevedad, estas tres muestras de la obra de Rhys os animen a seguir disfrutando de ella, ya que en este caso os recuerdo que lo tenéis relativamente fácil, dado que su Nueva historia universal de la infamia está traducida al español por la editorial Bibliópolis.

Y, cómo no, muchísimas gracias una vez más a Rhys por su triple presencia en este pequeño homenaje al que también es uno de sus escritores favoritos, Italo Calvino.

ACTUALIZACION I: Ya tenéis disponible aquí el fichero con los tres formatos para ebook (EPUB, FB2 y MOBI). Gracias de nuevo a Jean y Johan por su colaboración.

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El círculo cuadrado

Rhys Hughes

Soy un círculo cuadrado. Por consiguiente, soy un objeto imposible. Todavía más: soy incluso un concepto imposible. No obstante, me has entendido cuando he hecho esa afirmación sobre quién, o qué, soy, y me has imaginado, o has creído imaginarme, porque de ningún modo has podido hacerlo.

En realidad, yo solo he sido una forma vaga en tu imaginación, vislumbrada desde la distancia, turbiamente, en la penumbra, mi contorno borroso, tal vez fluctuando ligeramente como las sombras en la noche, con las que se pierde la certeza de dónde empieza el fondo y dónde acaba el objeto que las proyecta.

No obstante, te has dado por satisfecho con ese contorno vago y no te has preocupado por examinarlo con excesivo detenimiento. No había necesidad alguna.

En cuanto he dicho las palabras «soy un círculo cuadrado», mi identidad ha dejado de pertenecerme en exclusiva, porque al momento tú te has apropiado de ella inconscientemente.

Esto no es algo que se te pueda echar en cara, al tratarse de un elemento intrínseco del proceso de lectura de una historia. Yo me he convertido en un personaje y, como tal, he adquirido un rostro, por vago que pueda ser, porque de acuerdo a nuestra experiencia todos los seres conscientes poseen un rostro, y ser un personaje de ficción consiste en mirar al lector desde la página.

También he adquirido un tono de voz, que es el tuyo, y tú lo estás oyendo ahora mismo, e incluso si decides rebelarte y dejar de oírlo a partir de este preciso instante, la decisión no está en tus manos, y tampoco está en las mías, porque no se conoce ningún método que permita que yo enmudezca en tu cabeza y sin embargo continúe transmitiéndote información, incluida esta información, la información de que no se conoce ningún método que permita que yo enmudezca en tu cabeza. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Pequeños dioses, de Tim Pratt

Tim Pratt fue el autor más votado en la 3ª encuesta del blog, la excusa perfecta para que hoy, justo el día en que Cuentos para Algernon cumple cuatro añitos, volvamos a tener un nuevo relato suyo.

Pequeños dioses (Little Gods) se publicó en febrero de 2002 en la revista online Strange Horizons, y posteriormente se incluyó en la colección homónima de Tim publicada en 2003. Se trata de un relato clave en su carrera, ya que fue el primero que tuvo una repercusión importante y una excelente acogida por parte de la crítica. Y no solo eso, sino que  incluso estuvo nominado a los premios Nebula.

PEQUEÑOS SPOILERS

Según confiesa el propio Tim, este cuento está inspirado en una experiencia personal: su propio dolor tras una ruptura sentimental.  Y, aunque no lo he hecho aposta, es posiblemente el relato más idóneo que podía haber encontrado para hoy, día de Todos los Santos.

FIN DE LOS PEQUEÑOS SPOILERS

Este ya es el cuarto relato de Tim en Cuentos para Algernon (eso sin contar su poema, Romance científico) y, con cada uno de ellos, mi agradecimiento hacia él es mayor, ya que a pesar de que sabe que sus cuentos también venden entre nosotros (si todavía queda algún fan suyo que no haya leído su antología, Hic Sunt Dracones: Cuentos Imposibles, que pinche ya mismo aquí), ha seguido mostrándose totalmente receptivo ante mis peticiones. Por cierto, aprovecho para recordaros que, si os pasáis por Patreon, con una aportación de tan solo un dólar al mes podéis contribuir a que siga escribiendo ficción breve tan estupenda como la muestra que tenemos hoy aquí.  Yo por mi parte tan solo voy a aprovechar para decirle una vez más, thanks a million, Tim!

ACTUALIZACION I: Ya tenéis a vuestra disposición aquí el fichero con los tres formatos habituales del relato para ebook (EPUB, FB2 y MOBI), gracias una vez más a la gentil colaboración de Johan y Jean.

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Pequeños dioses

Tim Pratt

—Cómo me gustaría ser una pequeña diosa de la canela —asegura Emily, mi mujer, cerrando los ojos e inclinándose hacia las especias.

Yo estoy acostumbrado a que Emily diga ese tipo de cosas, así que no le hago caso, tan solo asiento con la cabeza antes de coger de la estantería una botella de néctar de melocotón y agitarla arrugando la nariz. Ya sé que esa porquería de dentro se supone que es saludable, fresca y natural, pero a mí me parece porquería sin más. Emily dice que me niego a aceptar su origen natural. A ella le gusta el néctar de melocotón, así que meto la botella en la cesta.

—Una pequeña diosa de la canela —repite—, o del azúcar moreno. —Cruza los brazos, y sus brazaletes de plata y latón tintinean al chocar entre ellos.

—¿En lugar de ser una gran diosa de la canela? —pregunto mientras avanzo por el pasillo con la cesta en el brazo.

—Las cosas pequeñas tienen dioses pequeños —me explica—. Es normal.

Emily va a mi zaga, pasando los dedos por las estanterías, deteniéndose para oler los tés negros, para abrir la tapa de un frasco de gominolas sin azúcar. Siempre está toqueteando, oliendo, acariciando… ella dice que está experimentando el mundo.

—Así que los grandes dioses son para las cosas grandes, como las ballenas, por ejemplo.

Emily suspira detrás de mí antes de responder:

—Cosas grandes como… no sé… el amor.

—¿Y qué me dices del odio?, ¿o de los celos?

—También, pero yo no quisiera ser uno de esos, nada tan grande. —Deja escapar un gritito de alegría—. ¡Toma ya!, ¡granos de café bañados en chocolate!

—No sabía que estuviéramos en época —digo con cierta sequedad.

Pero Emily no me está prestando atención, se ha lanzado a por una bolsa de plástico para llenarla con golosinas de cafeína. Esta noche ni va a pegar ojo ni me va a dejar pegar ojo a mí. Lo que a lo mejor está bien. Cuando ha tomado mucha cafeína, a veces le gusta hacer el amor toda la noche; otras veces está nerviosa y le da por hablar con añoranza de la época en que fumaba cigarrillos. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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