Lecturas recomendadas XVIII (abril 2019)

En esta ocasión me gustaría empezar destacando la reedición de un libro fundamental dentro del género: Flores para Algernon, de Daniel Keyes (Bibliópolis, 2019). Si alguien todavía no sabe a quién homenajea el nombre de este blog, ahora tiene la ocasión de descubrirlo. En esta edición se ha optado por la versión larga de la obra (alrededor de 250 páginas) y por mantener la traducción de Domingo Santos.  Un libro que todo aficionado al género debería leer, releer de vez en cuando y regalar siempre que tenga oportunidad de ello. Y pasemos ahora a algunas de mis últimas lecturas, entre las que vamos a encontrar unos cuantos homenajes más:

. Insólitas, selección de Teresa López-Pellisa y Ricard Ruiz Garzón (Páginas de Espuma, 2019): Esta antología recoge 28 relatos de otras tantas autoras vivas, españolas y latinoamericanas, y cultivadoras habituales de la literatura de lo insólito (englobando bajo este término cualquier género no realista). Para mí, su principal interés no reside en que dadas sus características pudiese ser una obra necesaria, sino simplemente en que el alto nivel de los relatos seleccionados por Teresa López-Pellisa y Ricard Ruiz Garzón la convierten en un volumen de lo más disfrutable, y no solo por los aficionados a lo insólito, sino por cualquier amante de la buena literatura. Un libro en el que, de acuerdo a mi gusto particular, la gran mayoría de los cuentos aprueban y bastantes alcanzan el sobresaliente. Y que deja con ganas de continuar leyendo más de unas cuantas de las autoras seleccionadas. Sin duda una de las antologías del año (junto con la futura Cuentos para Algernon: Año VII, por supuesto 😉 ).

. El ángulo del horror, de Cristina Fernández Cubas (Tusquets, 1990): Dado que esta es una de las grandes cultivadoras del fantástico en nuestro país (de ahí que uno de sus cuentos esté incluido con todo merecimiento en Insólitas, y que además sea uno de esos cuentos de sobresaliente), cada cierto tiempo conviene leer o releer alguna de sus colecciones. Este volumen bastante breve recoge cuatro de sus relatos, y puede resultar ideal tanto para aquellos que hayan descubierto a esta autora gracias a Insólitas y quieran continuar profundizando en su obra, como para quienes ya la conozcan y simplemente busquen un par de horas de buena literatura inquietante e insólita.

. Invasión, de David Roas (Páginas de Espuma, 2018): Y tras Fernández Cubas pasemos ahora a uno de los más destacados cultivadores de lo insólito también actualmente y también en nuestro país. Invasión nos ofrece un nuevo puñado de cuentos de este autor en la línea a la que nos tiene acostumbrados: entornos en su mayoría bastante cotidianos en los que irrumpe algún elemento inquietante que trastorna esa cotidianeidad. Una dentadura postiza que canta, una misteriosa casa en Providence evitada por todos los animales, un niño con un hobby un tanto morboso y el fantasma del monstruo de Frankenstein son tan solo algunos de los elementos con los que el autor consigue desasosegarnos y al mismo tiempo hacernos sonreír más de una vez, dado que el humor y la ironía continúan estando muy presentes en este libro.

. Reality by Other Means, de James Morrow (Wesleyan University Press, 2015): Si os apetece leer un puñado de relatos originales, inteligentes, divertidos y en su mayoría con bastante mala baba, tal vez este libro sea lo que andabais buscando. Noé, el yeti, John Wayne, el Dalai Lama, ordenadores inteligentes, extraterrestres, un gólem construido por Espinoza y Elena de Troya se pasean por los cuentos de este volumen que recopila gran parte de la mejor producción breve de este autor, que por desgracia hoy en día ha caído bastante en el olvido por aquí. Habrá que tratar de ponerle remedio, ¿no os parece? 😉

. Dulces dieciséis y otros relatos, de Eduardo Vaquerizo (Cyberdark, 2014): Si por el contrario lo que os apetece leer son relatos de género escritos en español, con un buen nivel medio, variados aunque de estilo algo más clásico, dadle una oportunidad a este libro. Aquí vais a encontrar once cuentos publicados por Eduardo Vaquerizo entre 1997 y 2003, la mayoría de ciencia ficción (ucronía, distopía, un cuento de robots…), aunque haya un par que incluso se acerquen al terror y al gótico. Y todos ellos acompañados por las interesantes notas del autor sobre la gestación de los mismos.

. The Man Who Would be Kling, Adam Roberts (NewCon Press, 2019): Si sois fans de El hombre que pudo reinar, bien en su versión literaria (la de Kipling, el mejor escritor de relatos en inglés, según Adam Roberts) o, como es mi caso, en su versión cinematográfica (la adaptación de Huston), cuando leáis el título de esta novela corta seguro que sentís una atracción irreprimible hacia ella. Mi primer consejo: dejaos arrastrar y leed esta novela corta (60 páginas). Su autor ha tomado la trama argumental del cuento original y ha encajado en ella un argumento de ciencia ficción en el que los protagonistas son dos fans de Star Trek que deciden adentrarse en la Afghanizone (sí, también la sombra de los hermanos Strugatski es alargada) donde ningún aparato eléctrico (incluido el cuerpo humano) funciona como es debido. Una historia de lo más entretenida y que se lee en un suspiro. Y, mi segundo consejo: aunque se pueda leer sin conocer ni el relato ni la película, dadles una oportunidad a las obras de Kipling o de Huston (o, mejor, a ambas) antes de leer esta obrita. Creo que si se hace así la diversión se multiplica por dos.

. Arthur & George, de Julian Barnes (Anagrama, 2007, traducción de Jaime Zulaika): El Arthur del título es Arthur Conan Doyle, creador de Sherlock Holmes, del que siempre se cuenta con cierto sarcasmo que creía en médiums y espiritistas. Sin embargo, lo que me parece que no es tan conocido es el hecho de que aprovechó la fama y el prestigio que alcanzó en su época para luchar contra lo que él consideraba flagrantes injusticias, como por ejemplo la condena del George del título: George Edalji, un solitario y tímido abogado con sangre parsi encarcelado por un crimen del que era inocente. Julian Barnes se inspira en este episodio real para escribir una extensa novela en la que, tras una primera parte en la que se nos van narrando de manera independiente y en paralelo las vidas de ambos personajes desde la infancia, llegamos a una segunda en la que se nos relata la investigación digna de Sherlock Holmes en la que Arthur se embarcó para demostrar la inocencia de George, y la relación de amistad que establecieron ambos hombres. Y, como interesante telón de fondo de todo esto, iremos descubriendo la compleja vida privada y sentimental de Doyle. Una lectura amena e interesante para cualquiera, pero que disfrutarán especialmente todos los fans de Holmes y de su creador.

. Ahab’s Return: The Last Voyage, de Jeffrey Ford (William Morrow, 2018): Este cruce entre novela histórica y de fantasía parte de una curiosa premisa: el capitán Ahab no murió tras ser arrastrado por Moby Dick y, en 1853, cuando Ismael (que también aparecerá en esta historia) ya ha publicado su famosa novela, Ahab se planta en Nueva York dispuesto a localizar a su familia. Un variopinto grupo de personajes le ayudará en su búsqueda, que se complicará porque su hijo está en manos de un misterioso y peligrosísimo individuo. Ford aprovecha esta historia para presentarnos la Nueva York de mediados del siglo XIX, resaltado algunos de sus principales problemas (racismo, pobreza extrema de muchos de sus habitantes…). En mi caso, la novela me ha interesado más por sus elementos fantásticos (esa mantícora, por ejemplo) y por la recreación de los personajes de Moby Dick (ya no volveré a ver ni a Ahab ni a Ismael con los mismos ojos), que por lo que tiene de novela histórica y de denuncia, pero en cualquier caso es una historia original y amena cuyas doscientas y pico páginas se leen con interés.

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