La ecuación del trébol negro, de Zach Shephard – Especial ultracortos IX

Zach Shephard es un escritor residente en el estado de Washington donde, entre otras actividades, se dedica a la literatura, centrándose sobre todo en la ciencia ficción y fantasía. De las docenas de relatos que ha escrito hasta el momento, alrededor de una veintena no solo se han podido leer en la nevera de su madre sino que han aparecido en revistas como The Magazine of Fantasy & Science Fiction, Abyss & Apex, Galaxy’s Edge o Daily Science Fiction, así como en diversas antologías.

La ecuación del trébol negro (The Black Clover Equation) se publicó en 2017 en la revista Flash Fiction Online.  No me atrevo a asegurar que pueda encuadrarse en la ciencia ficción, a pesar de la relevancia de las matemáticas y otras ciencias en la historia, pero sí tengo claro que se trata de un cuento de humor, género que Zach cultiva con asiduidad, como demuestra el que esté presente en tres de las entregas de la serie de antologías humorísticas Unidentified Funny Objects, editada por Alex Shvartsman.

Espero que este relato os consiga arrancar unas cuantas sonrisas, ahora bien, para comprenderlo y disfrutarlo plenamente tal vez os convenga saber que:

. en el mundo del teatro anglosajón se considera que trae mala suerte mencionar el título de la obra Macbeth, de ahí que siempre se refieran a ella como «la obra escocesa»

. los leprechauns son unos duendecillos irlandeses que traen buena suerte

. si en Estados Unidos te encuentras por la calle un penique cara arriba, vas a tener suerte

. para algunas culturas asiáticas, un león con la boca abierta trae mala suerte

. por el momento no hay nada que apunte a que un pudin influya en la suerte

Vaya por último mi agradecimiento para Zach, por permitirme compartir este cuento con vosotros y por su amabilidad en todo momento. Thanks a million, Zach!

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La ecuación del trébol negro

Zach Shephard

9 noviembre, 2018

Importante avance hoy. A pesar de mis temores, experimento éxito total; tras pasar bajo escalera con pata de conejo en mano, impacto de rayo yerra. Distancia medida entre mi cuerpo y marca chamuscada en suelo: 2,7 metros. Previsión meteorológica indicaba probabilidad de caída rayos, incluso antes de comienzo de pruebas; por tanto, escapar por los pelos debería considerarse caso de «buena suerte».

Conclusión: pata de conejo ligeramente más potente que escalera. Repetición mañana junto al teatro local, mencionando la obra escocesa al mismo tiempo.

 

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10 noviembre, 2018

Quemaduras no demasiado graves. Mayoría de huesos intactos. Médicos consiguieron reanimar el corazón al tercer intento (dos menos que ensayo anterior). Enfermeras encantadas de verme de nuevo, aseguran gustarles mi entusiasmo. He pedido a Shauna me trajera gato negro y trébol de cuatro hojas, ofreciendo generosa recompensa. En lugar de eso he conseguido un pudin. No estaba muy allá.

 

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11 noviembre, 2018

Alta en hospital hoy. Listo para retomar investigación. Factores de buena suerte pendientes de verificación: trébol de cuatro hojas; leprechaun (un duende irlandés de esos); fúrcula (o sea, un hueso de la suerte); penique cara arriba. Factores de mala suerte pendientes de verificación: gato negro, paraguas en interior, martes 13 y boca de león abierta. (Nota: llamar a África, hacer pedido).

Resumen de valores positivos/negativos de suerte hasta el momento:

Pata de conejo: +12.

Pasar bajo escalera: -10.

Mencionar obra escocesa: -30.

Herradura: +7 (solo +25 para caballo entero; parece existir algún tipo de descuento al aumentar la cantidad).

Pudin de hospital: -2 (sabor no parece ser factor relevante, de ahí índice moderado).

 

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12 noviembre, 2018 (13.00)

Mañana gran día. Martes. 13 de noviembre. Debo estar preparado a la hora. Mucho que hacer hoy.

Intento atajar obligado por la premura. Visita al zoo esta mañana. Entré en hábitat africano con spray para pintar león de negro y así experimento «boca león abierta» y «gato negro» simultáneo. Tomadas todas las precauciones necesarias (aproximación lenta, nada de colonia aroma gacela). Aun así, atacado.

Considero resultado caso de mala suerte, a pesar de opinión contraria de cuidador del zoo.

 

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12 noviembre, 2018 (15.00)

Experimentos marchan sobre ruedas. ¾ de las extremidades todavía funcionales en gran parte. Y el brazo izquierdo tampoco es que lo usara demasiado.

Último elemento de la lista: leprechaun. Problemas para encontrar uno a tan corto plazo, pero confío en que se presente algo.

 

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12 noviembre, 2018 (19.35)

Me acordé de sobrino bajito y aficionado a trucos de magia. A pesar de objeciones de mi hermana a investigaciones previas de esta naturaleza, acudí a su casa para pedirlo prestado. Encontré al niño solo, lo convencí para dejarse pintar con spray verde. Añadí lustrosos zapatos negros para crear buena imitación de leprechaun.

Mi hermana llegó antes de realización de experimentos. Arrestado, dos horas de cárcel.

Conclusión: pintura en spray verde trae muy mala suerte.

 

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13 noviembre, 2018 (8.00)

Gran día. Toda la noche en vela revisando últimos datos y realizando cálculos a partir de anteriores martes 13. Planteada ecuación a utilizar durante experimento.

Listo para comenzar. Todos los materiales preparados en cesta de pícnic: 7 herraduras de caballo, 1 gato (no león) negro, 3 peniques cara arriba (NOTA: EVITAR INCLINAR CESTA), 2 cucharadas de pudin de hospital (una para experimentos, otra para reaprovisionamiento calórico a medida que estos lo requieran), 1 pata de conejo (mitad pintada con spray negro, mitad cubierta de tréboles), 4 huesos de la suerte.

Preparado para mencionar el nombre de la obra escocesa exactamente 1,57 veces. Truncar palabra terminando en la «B» debería crear efecto de tartamudeo, como hipo inesperado o eructo involuntario. Gracioso.

A punto de comenzar…

 

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13 noviembre, 2018 (13:36)

¡Éxito! ¡Funcionó! Descubierto equilibrio perfecto entre buena/mala suerte. Tres dedos perdidos durante experimento por resbalón de leñador cercano con motosierra, pero miembros amputados vendidos enseguida a desconocida por justo cantidad de dinero requerida para adquirir reemplazos protésicos. ¡Perfecto!

Momento apasionante. Deseo celebrarlo, pero debo mantenerme observante y tomar nota de resultados a largo plazo.

 

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17 noviembre, 2018

Proyecto fue un error. Experimento de martes 13 parece haber tenido repercusiones a escala universal. Polaridad de toda la suerte invertida. Patas de conejo ahora transmiten enfermedades. Brotes de sarpullidos (apodados «ronchas detonantes» por medios de comunicación) en piernas de jinetes de caballos herrados. Numerosos niños ciegos por reflejo luz de sol sobre peniques cara arriba. Cereales del leprechaun en la caja causa nº 1 diarrea en EE. UU. Etc.

Carga asimismo revertida en factores antes asociados a mala suerte, aunque población general poco dispuesta a modificar parecer al respecto. Incremento masivo de incidentes de mala suerte ocasiona que aterrados ciudadanos acumulen objetos (antes) asociados a buena suerte —patas de conejo, tréboles, etc.— para protegerse. Solución solo agrava problema.

 

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14 mayo, 2019

Sospecho soy último hombre vivo. Supervivencia atribuible a paraguas soldado en posición de abierto y salmodia continua de mantra de la obra escocesa. Silencio inquietante en la ciudad, pero tiempo disponible para trabajar en proyecto actual gracias a soledad.

Manipulación de ADN más compleja de lo previsto, pero resultados satisfactorios. Desarrollada con éxito criatura más venturosa jamás conocida por humanidad: león negro, ligeramente familiarizado con dramaturgia de Shakespeare y que comparte varias propiedades con pudin hospitalario.

Planes para dejar leones en libertad pronto. No estoy seguro qué comerán, pero confío en su capacidad de supervivencia en yermo apocalíptico.

 

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17 agosto, 2020

Restos de humanidad esclavizados por leones hiperinteligentes. En mi celda, a la espera de juicio. Mi abogado de oficio es un leprechaun llamado Fúrcula con peniques cara arriba en mocasines. Mínima confianza en salir absuelto.

Lamento enormemente experimentos; mundo convertido en lugar terrible. Juro no volver a embarcarme en proyecto científico alguno, pase lo que pase…

Vaya… acabo de darme cuenta: laboratorio de leones ubicado de camino al patio de prisioneros. Tal vez pueda colarme durante el recreo de la tarde.

Nuevo plan: desarrollar bacterias carnívoras que se aferren a pudin de ADN leonino. No se me ocurre cómo podría fallar: éxito inminente. Proyecto difícil, pero factible llevar a buen puerto con ingenio agudo, determinación férrea y manos hábiles… y, tal vez, una pizca de suerte.

Copyright © 2017 Zach Shephard

De la ilustración, Copyleft Pedro Belushi

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4 respuestas a La ecuación del trébol negro, de Zach Shephard – Especial ultracortos IX

  1. Albert dijo:

    Un investigador realmente peculiar experimentando el colmo de la superstición, o por qué no se debe tentar a la suerte. Breve y divertido. El cuento me ha arrancado unas cuantas sonrisas. Gracias.

  2. Olga dijo:

    “Mi hermana llegó antes de realización de experimentos. Arrestado, dos horas de cárcel.
    Conclusión: pintura en spray verde trae muy mala suerte.”

    XD. Muy divertido.

    • marcheto dijo:

      A mí también me lo parece, pero el humor es algo tan personal… Porque el propio Zach cuenta en su blog que este cuento lo escribió en 2012, pero tras ser rechazado por varios editores lo dejó aparcado durante varios años hasta que se enteró de que Flash Fiction Online buscaba relatos de humor y decidió volver a probar suerte con él. Y afortunadamente para todos nosotros esta vez sí que la tuvo.
      Y gracias por comentar, por supuesto.

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