Tu cara, de Rachel Swirsky

Rachel Swirsky es una autora bien conocida por los seguidores de este blog, no solo porque su primer relato traducido al español, La deuda del inocente, lleva más de cinco años disponible para su lectura en Cuentos para Algernon, sino también porque desde entonces dos más de sus cuentos han sido incluidos en sendas antologías publicadas por aquí: las estupendas A la deriva en el mar de las Lluvias y Dark Fantasies (ambas editadas por Mariano Villarreal), que estoy convencida muchos de vosotros conocéis dado que comparten numerosos autores con este blog. Durante estos cincos años, Rachel ha seguido escribiendo ficción corta y, como muestra, hoy tenemos aquí uno de sus cuentos más recientes. Por cierto, si os gusta esta autora y leéis en inglés, tal vez os interese saber que Rachel tiene abierto un Patreon que por tan solo un dólar mensual os permitirá recibir cada mes un nuevo cuento o poema suyo.

Tu cara (Your Face) se publicó en la revista Clarkesworld en agosto de este mismo año. Se trata de un relato de ciencia ficción ultracorto, y una nueva demostración de que a veces menos de mil quinientas palabras bastan para contar una historia que consiga emocionar al lector, como creo que es el caso de la de esta madre y su hija. Espero que os guste.

Muchísimas gracias por segunda vez a Rachel, dado que  su amabilidad y generosidad es lo que os va a permitir disfrutar de esta nueva muestra de su buen hacer. Thanks a million, Rachel!

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Tu cara

Rachel Swirksy

¡Ay, Abigail! ¡Ay! Cuánto… cuánto me alegro de verte.

Mamá. Hola.

Cómo te pareces a ti. Tengo la sensación de que podría alargar la mano y tocarte la cara. ¡Tu cara! Cuánto me alegro de ver tu cara…

Sí, yo también me alegro de verte.

Cuánto me alegro. Yo… bueno, no sé… Abigail, no sé qué decir.

Di lo que quieras, mamá.

¿Cuánto de ti…? No sé. A lo mejor es algo que de ningún modo debería preguntarte, pero… ¿cuánto de ti hay ahí?

Soy yo, mamá.

Ya, tengo aquí delante la tabla con los datos, y sé que el escáner era de hace solo alrededor de un mes, pero ¿de verdad tú eres tú?

Sí, claro.

Pero ¿eres tú o…? ¿Cuánto de ti es en realidad el ordenador?

¡Mamá! Soy yo.

¿Estás segura? ¿Qué es lo que recuerdas?

Todo. Venga ya, lo acabas de decir tú misma: mi escáner era de hace solo un mes.

No. Me refiero a que ¿qué es lo último, último que recuerdas? ¿En dónde te parece que estás?

Ah, vale. Es por la tarde. Me van a hacer el escáner. El tráfico ha sido de lo más horrible todo el día… Esta tarde he tenido una pelea con Robin por culpa de la colada. ¡Otra más! Estoy muerta de cansancio.

¿Cómo es el sitio?

Hace calor. Hay un ventilador, pero no está encendido. Me duelen los ojos y no quiero pasar más rato contemplando una pantalla, así que estoy mirando por la ventana.

¿Y?

Hay un conserje podando setos. Y un hombre paseando a un perrito diminuto por el césped. Me noto el pelo sudado. Quiero irme a casa. ¿Qué más quieres que te cuente?

Quieres irte a casa…

Es que estoy muerta de cansancio. Lo que necesito es tumbarme un rato en el sofá con un libro. Siempre que Robin no decida que tenemos que volver a enzarzarnos en la Tercera Guerra Mundial por culpa de la colada.

Pero en realidad no puedes irte a casa. Lo sabes, ¿verdad, Abigail?

Claro.

Solo estás en un ordenador. No puedes salir.

Ya lo sé.

No sé, a lo mejor esto ha sido mala idea. ¿Es una crueldad? ¿Te he traído de vuelta solo para matarte otra vez? [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Las guías de la bruja: vías de escape. Compendio práctico de portales a mundos de fantasía, de Alix E. Harrow

Alix E. Harrow es una joven autora estadounidense cuya primera novela, The Ten Thousand Doors of January, salió a la venta hace un mes en su país. Alix ha publicado asimismo media docena de relatos, y uno de ellos ha conseguido que su nombre pase a estar en boca de todos los aficionados al género tras ganar el premio Hugo en la categoría de cuento corto, amén de ser finalista del Nebula, del premio Mundial de Fantasía, del Locus y del Eugie Award. Y es justo este relato el que podéis leer a continuación.

Las guías de la bruja: vías de escape. Compendio práctico de portales a mundos de fantasía (A Witch’s Guide to Escape: A Practical Compendium of Portal Fantasies) se publicó en la revista Apex Magazine en febrero de 2018. Además de ser elegido por los lectores de esta publicación como su relato favorito de los aparecidos en la misma en 2018, también fue seleccionado por Jonathan Strahan y por Rich Horton para formar parte de sus antologías anuales de la mejor ficción breve de ciencia ficción y fantasía. Se trata de un delicioso cuento con libros y brujas y, tras leerlo, creo que entenderéis perfectamente que haya sido votado por los aficionados como su favorito de entre todos los relatos cortos de 2018.

Para este blog es un tremendo honor poder publicar el flamante ganador del último premio Hugo (en la que creo que es su primera traducción a cualquier idioma) tan solo unas semanas después de que se haya alzado con este prestigioso galardón. Vaya por lo tanto mi enorme agradecimiento para Alix, por su amabilidad en todo momento y su generosidad, gracias a la que hoy los lectores de habla hispana ya podéis disfrutar de esta maravillosa historia. Thanks a million, Alix!

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Las guías de la bruja: vías de escape. Compendio práctico de portales a mundos de fantasía

Alix E. Harrow

Aunque seguro que pensáis que nos alegra que un crío se lleve prestado el mismo libro tropecientas veces, en realidad eso es algo que nos quita el sueño.

El príncipe fugitivo es una de esas fantasías de mediados de los noventa —de cuando J. K. Rowling todavía no había llegado para decirle al mundo lo molona que es la magia— destinada a un público juvenil, una edición barata impresa en papel fino y amarillento. Trata sobre un chico solitario que huye y descubre un portal mágico que conduce a otro mundo, un mundo medieval donde correrá numerosas aventuras; pero la verdad es que el libro tiene tantas erratas que la mayoría de la gente lo deja incluso antes de que el chaval haya encontrado el portal.

Pero este crío no. Lo sacó de la estantería y se sentó con las piernas cruzadas en la sección de literatura juvenil, con su mugrienta mochila roja abrazada contra el pecho. No se movió en horas. La gente se veía obligada a dar media vuelta en ese pasillo, y le lanzaban miradas suspicaces por encima del hombro que decían «¿tú qué haces aquí?», como si se preguntaran qué andaría en realidad tramando un flacucho adolescente negro mientras fingía leer un libro de fantasía. Él no se daba por enterado.

Los volúmenes situados encima de él se estremecían y crujían, halagados ante esa clase de atención.

El chico se llevó El príncipe fugitivo a casa y lo renovó por internet una vez, y luego una segunda, momento en que te salta un cuadro de diálogo gris, cual emisario de 1995, que te informa de que «Has alcanzado el límite de renovaciones para este artículo». Y casi sientes la mirada desaprobadora de una bibliotecaria a través de la pantalla.

(A lo largo de la historia del mundo solo han existido dos tipos de bibliotecarias: mujeres amargadas y gazmoñas a las que el pintalabios se les corre por las arruguillas de alrededor de la boca y que consideran que los libros son de su propiedad y los usuarios de la biblioteca delincuentes peligrosos que vienen a robarlos, y brujas.)

Nuestra multa por retraso es de veinticinco centavos al día, o bien una lata de comida no perecedera durante la campaña estival de recogida de alimentos. Para cuando el chico por fin deslizó El príncipe fugitivo por la ventanilla de devoluciones, debía 4,75 dólares. No me hizo falta pasar su carnet por el lector para saberlo: cualquier buena bibliotecaria (del segundo tipo) debería ser capaz de conocer el montante exacto de la deuda de un usuario solo por el ángulo de inclinación de sus hombros.

—¿Qué te ha parecido? —dije utilizando mi voz de «entre tú y yo, colega», que funciona con los adolescentes alrededor del dieciséis por ciento de las veces.

Se encogió de hombros. El índice de éxito con los adolescentes negros es menor, porque estamos en una zona rural del sur de Estados Unidos y no son tan tontos como para fiarse de las mujeres blancas de treinta y pico años por muchos tatuajes que podamos llevar.

—¿Así que no lo acabaste? —Yo sabía que se lo había terminado al menos cuatro veces, porque las páginas tenían un tacto cálido y nada agarrotado.

—Sí que lo acabé. —Levantó hacia mí unos ojos color humo, de largas pestañas, con una expresión ausente y dolorida, como si supiese que bajo la superficie sin brillo de las cosas había algo reluciente y prohibido que él nunca podría llegar a tocar. En otras épocas, hechiceros y adivinos habían tenido esa clase de ojos—. El final es una mierda.

Al final, el príncipe fugitivo abandona el mundo medieval lleno de aventuras y cierra el portal antes de regresar a su casa con su familia. Se supone que es un final feliz.

Lo que más o menos viene a decir todo lo que hace falta saber sobre la vida de este chaval, ¿a que sí?

Se marchó sin coger ningún otro libro. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Historias bíblicas para adultos, nº 31: La Alianza, de James Morrow

James Morrow es un veterano autor estadounidense con casi cuarenta años de carrera a sus espaldas. Tal vez su obra más conocida sea una trilogía, la serie Godhead, cuya primera entrega está publicada en español: Remolcando a Jehová (Norma Editorial, 2001). Además de estas tres novelas, ha publicado siete más (entre ellas, Su hija unigénita, también disponible en español), cuatro novelas cortas y numerosos relatos que han sido recopilados en cuatro colecciones. Gracias a esta amplia obra ha sido finalista de los principales premios del género y ha ganado dos Nebula, dos World Fantasy Award, dos Grand Prix de l’Imaginaire y un Prix Utopia, que le fue concedido en Francia por toda su carrera.

Historias bíblicas para adultos, nº 31: La Alianza (Bible Stories for Adults, No. 31: The Covenant) forma parte de su serie de relatos inspirados en episodios bíblicos, y se publicó por primera vez en 1989 en la revista Aboriginal Science Fiction, editada por Charles C. Ryan. Posteriormente ha sido incluido en un par de antologías (una de ellas, Sympathy for the Devil, editada por Tim Pratt) y en tres de sus colecciones de ficción breve. La obra de James Morrow se caracteriza por una gran ironía y un humor que en ocasiones puede ser bastante negro, mordaz y satírico. Gran parte de la misma está dedicada a explorar cuestiones relacionadas con la religión y la fe, como la trilogía antes mencionada ―en la que volcó su energía literaria en la tarea de tratar de matar a Dios, según sus propias palabras—, o toda la serie de historias bíblicas. Todo esto está presente en esta ucronía, que por lo tanto puede considerarse bastante representativa de gran parte de la obra de este estupendo escritor, que me temo que últimamente está un tanto olvidado por estos lares, a pesar de que sigue activo y escribiendo obras estupendas (como The Asylum of Dr. Calligari, que hace un tiempo ya os recomendaba por aquí).

Espero que esta historia bíblica os guste y logre que alguno de vosotros se anime a tratar de conseguir y leer alguna de sus viejas novelas publicadas en español. Para mí es un tremendo honor tener un cuento suyo en el blog, dado que es uno de los autores que leí y disfruté cuando empezaba a descubrir la ciencia ficción. Así que muchísimas gracias, James, por permitirme compartir este relato con todos los seguidores de Cuentos para Algernon. Thanks a million, James!

ACTUALIZACION I: Ya podéis descargar desde aquí el fichero con el cuento en los formatos para ebook (EPUB, FB2 y MOBI).

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Historias bíblicas para adultos, nº 31: La Alianza

James Morrow

Cuando un ordenador automotor de la Serie-700 se precipita desde un rascacielos, su vida al completo pasa ante él, diez millones de líneas de código desplegándose ante sus ojos como un pergamino.

Mientras caigo, veo mi concepción, gestación, nacimiento, juventud y carrera en la Corporación Alianza.

Llamadme YHVH. Así es como me llamaron mis inventores. YHVH: el nombre secreto e impronunciable de Dios. Sin embargo, en mi humilde caso, las letras eran simples iniciales. Llamadme Yamaha Heurístico de Vocablos Hieráticos, la obsesión con dos pies, la monomanía con rostro. También contaba con manos, unas horquillas de goma y acero, ideales para saludar a los sacerdotes y políticos que desfilaban por mi estudio privado. Y ojos, unos glóbulos de cristal tan sensibles a la luz como la piel de los suecos, ideales para ver las sonrisas esperanzadas de mis visitantes cuando preguntaban: «¿Ya lo has resuelto, YHVH? ¿Nos puedes facilitar la Ley?».

Mientras caigo, veo al Hijo de la Herrumbre. El viejo sofista me persigue incluso en el momento de mi muerte.

Mientras caigo, veo la historia de la especie que me construyó. Veo a Hitler, a Bonaparte, a Marco Aurelio y a Cristo.

Veo a Moisés, el mayor de los profetas hebreos, descendiendo del Sinaí tras su audiencia con el YHVH original, con dos tablas de piedra en sus rollizos brazos.

Dios ha causado una honda impresión en el profeta. Moisés está ebrio de revelaciones divinas, pero se encuentra con un problema: durante su prolongada ausencia, los hijos de Israel han abrazado la idolatría. Están bailando como paganos y fornicando cual bestias. Han fundido las riquezas obtenidas de los egipcios para fraguar un becerro. Contra toda lógica han escogido esa estatua como deidad, a pesar de que no hace mucho YHVH los liberó de la esclavitud y abrió las aguas del mar Rojo para que lo atravesaran. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Lecturas recomendadas XIX (agosto 2019)

Me gustaría comenzar esta entrada recomendando el número 6 de la revista Windumanoth, por el interés general de su contenido (un puñado de artículos, entrevistas, reseñas, relatos e ilustraciones excelentes) y porque en él se incluye mi traducción del relato Quedarse atrás, de Ken Liu, con el que se inauguró este blog. Se trata de vuestra única oportunidad de poder tener este cuento en papel. Aprovechadla. 😉

Y pasemos ya al resto de recomendaciones:

. The Fourth Circle, de Zoran Živković (Ministry of Whimsy, 2005): La que fue la primera novela de este autor serbio  ganador de numerosos premios (incluido un World Fantasy Award) está compuesta por varias tramas que se van alternando y que están protagonizadas por diversos personajes, unos ficticios (un crack de los ordenadores budista y su ordenador femenino que está convencida de estar embarazada; un monje medieval discípulo de un reputado pintor de frescos…)  y otros históricos (Arquímedes, Stephen Hawking… aunque tal vez no pertenezcan a nuestra realidad sino a una alternativa). Historias con universos paralelos y agujeros negros que, aunque sean independientes, parecen estar vinculadas por los círculos del título y converger hacia un misterioso planeta. Pero lo más curioso es que esta novela, difícilmente categorizable en sus dos primeros tercios, se convierte en su última parte en un pastiche holmesiano en clave de ciencia ficción. Tal vez los enigmas no queden perfectamente explicados, pero, al menos en mi caso, ha sido uno de esos libros en los que he disfrutado tanto con el viaje que el destino ha pasado a ser secundario. Una original historia, desbordante de imaginación y muy recomendable, especialmente para los aficionados a Sherlock Holmes que también disfruten de la ciencia ficción metafísica y un tanto diferente.

. Los tejedores de cabellos, de Andreas Eschbach (Bibliópolis, 2004; traducción de José María Faraldo): Esta novela llevaba esperando en la pila catorce años. Un error tremendo, dado que ha resultado ser uno de los mejores libros que he leído en bastante tiempo. Una historia fascinante en la que iremos descubriendo poco a poco por qué en un planeta perdido y olvidado sus habitantes llevan generaciones volcados en la fabricación de exquisitas alfombras hechas de cabellos humanos que deben entregar como tributo al emperador galáctico, a pesar de los insistentes rumores que circulan de que ese emperador ha muerto. Una obra redonda, tanto en su forma como en su historia, que en algunos momentos me ha hecho acordarme de la de Živković por ciertas semejanzas en su estructura, compartir una misma originalidad y estar escritas ambas por autores europeos no anglosajones.

. The Father of Lies, de K. J. Parker (Subterranean Press, 2018): Esta segunda colección de ficción breve de Parker mantiene el nivel de la primera, que ya comenté en su momento por aquí. Se abre con cuatro excelentes novelas cortas y continúa con varios relatos, tal vez alguno de ellos ligeramente más flojo. Sin embargo, el nivel medio es altísimo y no hay ni un cuento con el que no haya disfrutado. Un libro que estoy convencida hubiese encantado a Terry Pratchett, dado que todas las historias son la mar de divertidas e irónicas, pero al mismo tiempo están plagadas de reflexiones sobre temas de los más serio y profundo: el amor, la muerte, la política, el poder, la religión, el dinero, el arte… En ellas encontraremos, entre otros, a humanos dispuestos a vender su alma al demonio, dioses bastante humanos, ladrones de recuerdos, una lámpara con mago, hechiceras y al matadragones de Merebarton, dado que este es uno de los cuentos incluidos en este volumen. Muy, muy, muy recomendable.

. Warlock, de Hall Oakley (Galaxia Gutenberg, 2009; traducción de Benito Gómez Ibánez): Todo un novelón del oeste, tanto por extensión como por calidad. La obra en la que se basa la película El hombre de las pistolas de oro nos narra los problemas de los habitantes de Warlock, un pueblecito minero del oeste, para conseguir mantener a raya a un grupo de semiforajidos y que reine el orden en su población. Una historia con tiroteos, muertos, amores, odios y traiciones, pero sobre todo con dilemas morales sobre qué es lo correcto, lo legal y lo moral cuando todavía la ley no está clara ni hay una figura oficial que pueda imponerla.

. The Tea Master and the Detective, de Aliette de Bodard (JABberwocky Literary Agency, 2018): Novela corta perteneciente al ciclo de Xuya y flamante ganadora del premio Nebula en 2019 (además de estar nominada al Hugo y al Locus). La detective de esta historia es una mujer que acude para contratar a una mente (las inteligencias artificiales que pilotan naves  en el ciclo de Xuya) que también elabora pócimas. La personalidad y sistema deductivo de la detective no dejan lugar a dudas: nos encontramos ante un homenaje a las obras de Sherlock Holmes, aunque tanto Holmes como Watson (la mente) no se ajusten por completo a los originales. Y, aunque el misterio y la resolución del mismo no sean demasiado espectaculares, la historia resulta amena, se lee de un tirón y sirve como presentación de unos personajes que todo apunta volveremos a encontrar próximamente.

. Lago negro de tus ojos, de Guillem López (Runas, Alianza Ed., 2019): Esta novela corta de ciencia ficción con toques lovecraftianos (o viceversa) nos cuenta el regreso de una periodista al pueblo donde se crió para realizar un reportaje de investigación, al ser este uno de los lugares donde han aparecido unas misteriosas lagunas, que parecen ser portales a otros puntos del universo. Aunque la novela se lee en un santiamén, deja poso, al tratarse de una historia misteriosa que, sin llegar a encuadrarse en el género del terror, consigue inquietar, y a la que se le sigue dando vueltas bastante después de haberla terminado, porque además su autor nos ofrece un final muy abierto y original en el apartado formal. Y si con lo anterior no os basta, tranquilos, que no vais a tener ningún problema para encontrar segundas y terceras lecturas más profundas.

. The Best of R. A. Lafferty, editado por Jonathan Strahan (Gollancz, 2019): Tengo la sensación de que Lafferty es un poco «un gusto adquirido». Tal vez su sentido del humor satírico, desopilante y absurdo no sea para todo el mundo, pero para mí sí que lo es, y más cuanto más lo leo. Esta es una selección de sus mejores relatos de acuerdo al criterio de Jonathan Strahan, y no sé si son los mejores (dado que fue un escritor muy prolífico y solo he leído una mínima parte de su obra), pero sí que me parece que en general son excelentes. Y además todos ellos vienen acompañados por una introducción de alguna figura destacada dentro del género (entre las que destaca Neil Gaiman, tal vez su fan número uno). Si leéis en inglés con cierta soltura, este volumen es perfecto para lanzarse a descubrir la obra de este autor hoy un tanto olvidado. Y si no, tan solo os puedo recomendar que busquéis en el mercado de segunda mano Novecientas abuelas, que creo que es su única colección publicada en español, mientras todos cruzamos los dedos para ver si así alguna editorial se anima a repescar a este escritor.

. Cosmografía profunda, de Laura Ponce (La máquina que hace ping!, 2018): Sólida colección de relatos de ciencia ficción de una autora argentina que prácticamente era una desconocida para mí. En el volumen se van alternando historias que transcurren en nuestro planeta (con futuros en general distópicos) con otras en las que la trama se desarrolla en mundos en proceso de colonización, que tal vez sean las que más me han gustado. Un volumen de ciencia ficción moderna con aroma clásico, con elementos tanto de ciencia ficción dura como más blanda, que creo que tiene las virtudes suficientes como para que su nominación a los premios Ignotus de este año sea totalmente merecida.

. El mundo perdido, de Arthur Conan Doyle (Anaya, 1981; traducción de J. Agustín Mahieu): Esta entrada va camino de ser todo un homenaje a Arthur Conan Doyle, porque voy a cerrarla con una de las obras del propio Doyle. El mundo perdido se convirtió en una de mis novelas favoritas cuando la leí a los trece años y, tras releerla ahora, lo mejor que puedo decir es que no me extraña lo más mínimo. El viaje del  profesor Challenger y sus tres compañeros a una meseta aislada en América del Sur donde sobreviven numerosas especies de dinosaurios y unos hombres-mono enfrentados a una tribu de primitivos humanos ha conseguido de nuevo atrapar mi interés y proporcionarme unas cuantas horas de diversión. Una historia considerada con todo merecimiento un clásico juvenil y que, como he comprobado, se puede seguir disfrutando cuando ya no se es tan joven.

Y para terminar de rematarlo, una película que he descubierto recientemente: Sin pistas, dirigida en 1988 por Thom Eberhardt. Una divertida aportación al universo holmesiano que se basa en la premisa de que la mente brillante no era la de Holmes (Michael Caine) sino la de Watson (Ben Kingsley). Este secreto, junto a la frívola personalidad de Holmes, dará lugar a situaciones y equívocos bastante divertidos mientras resuelven el caso que una vez más les enfrentará a Moriarty, aunque al igual que en la novela de Aliette aquí la investigación sea algo un tanto secundario.

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