Las abejas, de Dan Chaon

Dan Chaon es un autor al que muchos de vosotros conoceréis, puesto que el año pasado ya pudisteis leer aquí mismo su impactante Pequeña América. Y vaya nuestra enhorabuena para Dan, ya que este cuento fue el ganador de nuestra segunda encuesta anual en la categoría de “Relato favorito”, algo que resulta especialmente meritorio dado que no estaba incluido en la antología anual. Así que, cumpliendo mi promesa, hoy tengo el placer de volver a tener aquí otro de sus relatos.

Las abejas (The bees) se publicó por primera vez en 2003 en McSweeney’s Mammoth Treasury of Thrilling Tales, antología editada por Michael Chabon que contaba con relatos de escritores de primera categoría (desde Dave Eggers o Jim Shepard hasta Stephen King o Harlan Ellison, pasando por Kelly Link o el propio Chabon), y en la que cabían todos los géneros (aventuras, ciencia ficciChaon_STAY AWAKEón, thriller…) siempre que fueran obras emocionantes, que consiguieran que al lector se le acelerara el pulso o que le recorriera un escalofrío. Meses después, Las abejas fue incluido en dos antologías de la mejor ficción breve del año: The Best American Short Stories 2003 (editada por Walter Mosley y Katrina Kennison, con los mejores relatos de literatura generalista de 2003) y The Year’s Best Fantasy & Horror 2004 (esta sí centrada en cuentos de fantasía y terror, y editada por Ellen Datlow, Gavin J. Grant y Kelly Link). Posteriormente también ha aparecido en Poe’s Children: The New Horror, antología editada por Peter Straub, que incluye relatos  que siguen la estela de la obra de Poe, y en Stay Awake, la última colección de cuentos de Dan publicada en 2012. Como podéis comprobar, todo un currículum el de esta obra, así que confío en que os guste tanto como Pequeña América.

Y, para finalizar, en esta ocasión quiero dar las gracias en primer lugar a la editorial Random House Mondadori, que ha sido quien me ha autorizado a publicar este relato aquí. Y, también, por supuesto, al propio autor, por lo receptivo que se ha mostrado en todo momento ante mis propuestas, por el apoyo que me ha prestado para las gestiones que he tenido que realizar en este caso, y por la amabilidad de la que siempre ha hecho gala. Así que, once again, thanks a million, Dan!

ACTUALIZACION I: Ya tenéis disponible aquí para su descarga el archivo con el cuento en los formatos para ebook (EPUB, FB2 y MOBI). Gracias una vez más por su colaboración a Johan y Jean Mallart.

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Las abejas

Dan Chaon

El hijo de Gene, Frankie, se despierta gritando. Un hecho que se ha convertido en algo habitual; dos o tres veces por semana, cada vez a una hora distinta: a medianoche, a las tres de la madrugada, a las cinco… Un aullido agudo y vacío que arranca a Gene de la inconsciencia igual que unos dientes afilados. Es el sonido más horrible que alcanza a imaginar, el sonido de un niño pequeño muriendo de manera violenta: cayendo desde un edificio, atrapado por una máquina que le está cercenando un brazo, o siendo destrozado por una fiera. Da igual cuántas veces lo oiga: siempre se despierta sobresaltado y con todas esas imágenes rondándole por la cabeza, y siempre corre, y al irrumpir en la habitación de Frankie se lo encuentra sentado en la cama, los ojos cerrados, la boca abierta formando un óvalo como si estuviera cantando un villancico. Si le hicieran una fotografía, parecería estar inmerso en una especie de tranquilo trance, como si estuviese esperando que le dieran una cucharada de helado en lugar de estar emitiendo ese espantoso sonido.

«¡Frankie!», grita Gene, y da una fuerte palmada delante de la cara del niño. Lo de la palmada funciona. Siempre consigue que el alarido se interrumpa bruscamente y que Frankie abra los ojos y mire parpadeando a Gene, con una vaga consciencia, para a continuación recostarse de nuevo en la almohada y, tras acurrucarse unos instantes, quedarse inmóvil. Está profundamente dormido, siempre está profundamente dormido, no obstante lo cual, e incluso tras todos estos meses, Gene no puede evitar continuar inclinándose para apoyar la oreja en el pecho del niño y asegurarse de que todavía respira, de que su corazón sigue latiendo. Como siempre ocurre.

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No consiguen dar con ninguna explicación. Por la mañana, Frankie no recuerda nada, y en las escasas ocasiones en las que han conseguido despertarlo en mitad de uno de sus ataques de gritos, simplemente se muestra somnoliento e irritable. Una noche, la esposa de Gene, Karen, lo sacudió sin parar hasta que finalmente abrió los ojos adormilado. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Cuentos para Algernon: Año II, lo que se dice por ahí

Al igual que ya hice con Cuentos para Algernon: Año I, voy a ir recopilando en esta entrada todos los enlaces a aquellas páginas donde se habla de la segunda antología, Cuentos para Algernon: Año II (o de alguno de sus cuentos). Muchísimas gracias a todos lo que no solo habéis dedicado vuestro tiempo a leerla, sino que encima os habéis molestado en compartir en la red vuestra opinión sobre la misma.

Espero que esta página sirva para que aquellos que aterricéis por aquí sin conocer esta recopilación de cuentos descubráis un poco más sobre ella y os animéis a darle una oportunidad. Si es así, podéis descargarla gratuitamente aquí. Cuentos para Algernon: Año II está publicada de manera totalmente amateur, pero a pesar de ello, y al igual que su antecesora, ha conseguido colarse entre los nominados a los premios Ignotus.

Y a los que sí que la habéis leído, os invito a que contrastéis los distintos comentarios y reseñas, porque dada la diversidad de opiniones resulta un ejercicio francamente curioso e interesante.

Como he ido haciendo con la entrada dedicada a la primera antología, iré actualizando esta cuando descubra alguna nueva página donde se reseñe o se comente el libro o alguno de sus contenidos. Y, por supuesto, si sabéis de alguna que no está recogida aquí, decídmelo para que la incluya.

Reseñas

Dreams of Elvex

C

It’s a Blog

Otros

In the Never Never

Literatura fantástica: con varios de los cuentos de la antología incluidos en la lista de relatos traducidos recomendados 

Miradas enlatadas

Sedice: hilo dedicado a la antología

Goodreads: página de Cuentos para Algernon: Año II donde podéis valorar y comentar el libro y leer algunas breves reseñas del mismo.

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Ulder, de Vajra Chandrasekera

Vajra Chandrasekera es un escritor de Colombo (Sri Lanka), cuyo primer relato apareció en 2013 en la revista Clarkesworld. Desde entonces ha publicado alrededor de una docena de cuentos y un puñado de poemas en destacadas antologías y revistas del género y, aunque esta es su primera traducción al español, varias de sus obras ya se han traducido al italiano, francés y holandés.

Ulder (Ulder) es un relato muy breve que se publicó por primera vez en la revista Daily Science Fiction, y que posteriormente se incluyó en formato podcast en Glittership. Un cuento que me resultó impactante porque con menos de mil palabras consigue crear una poderosa sensación de inquietud, y contar y sugerir mucho más que otras obras bastante más extensas. Así que no dejéis escapar esta oportunidad, porque en solo unos minutos podéis descubrir a un prometedor escritor y además averiguar qué es eso de «ulder». ;)

Y ya por último, vaya mi agradecimiento para Vajra, por darme la oportunidad de compartir con todos vosotros su fascinante relato, y también por todas sus aclaraciones, gracias a las que espero que esta traducción haya conseguido reflejar todos los matices y la intensidad del texto original. Thanks a million, Vajra!

ACTUALIZACION I: Ya podéis descargar aquí los formatos para ebook (EPUB, FB2 y MOBI) del relato. Muchas gracias una vez más a nuestros imprescindibles colaboradores Johan y Jean.

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Ulder

Vajra Chandrasekera

—Ulder —dijo el hombre del sombrero, inclinándose hacia mí, sin apenas mover los labios.

Su mirada saltaba de un pasajero a otro, como si alguien más en el tren fuera a oírle a través de los tapones profilácticos. Nosotros dos éramos los únicos con los oídos expeditos.

—¿Cómo? —dije en voz demasiado alta.

El hombre del sombrero se apartó, los labios apretados, la barba erizándosele. No volvió a mirarme.

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En la estación, los soldados se llevaron al hombre del sombrero. Observé por el rabillo del ojo cómo se alejaban; el sombrero se le había caído cuando lo habían derribado, y su cabello estaba despeinado por la escaramuza. No vi el sombrero por ninguna parte, aunque claro, el andén estaba atestado de gente. Me lo imaginé aplastado y pisoteado en medio de la aglomeración. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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La llave del gabinete de la noche, de Jeff Noon

Jeff Noon creo que no necesita presentación en este blog. Hace casi un año ya tuvimos el placer de tener aquí uno de sus relatos, Destino cero, pero como se trataba de un cuento bastante corto y además la obra de Jeff es muy variada, pensé que podía resultar interesante contar con otra muestra de su ficción breve, como demostración de que estamos ante un escritor francamente versátil, a pesar de que entre nosotros sea conocido casi exclusivamente por dos de sus novelas del ciclo de Vurt.

La llave del gabinete de la noche (The Cabinet of Night Unlocked) está incluido en Pixel Juice, antología publicada en 1998 que incluye la mayor parte de la obra breve de este autor. Tal como Jeff explica aquí, se trata de uno de los cuentos de los que más satisfecho se siente, un cuento al que decidió dotar de un estilo descaradamente borgiano y que prácticamente escribió sin esfuerzo en un día.

Y poco más, tan solo agradecer de nuevo a Jeff su generosidad y amabilidad, ya que desde un principio se mostró totalmente receptivo ante mi petición de que fueran más de uno los cuentos que pudiera cederme para publicar aquí, y además me dio total libertad para elegir aquellos que más me habían gustado. Así que, thanks again, Jeff!

ACTUALIZACION I: Ya podéis descargar aquí los formatos para ebook (EPUB, FB2 y MOBI) del relato. Gracias de nuevo a nuestros colaboradores en estas labores, Johan y Jean.

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La llave del gabinete de la noche

Jeff Noon

Ahora que la existencia del método Olmstaff es de dominio público, puede que ya sea el momento de ofrecer una breve historia del mismo. El hecho de que la ejecución del propio método sea en estos momentos ilegal, y que incluso una descripción del ritual en sí sea una infracción punible, solo debería servir para reafirmarnos en nuestra convicción de que debemos reflexionar sobre los problemas morales que ha puesto en evidencia.

Del hermano August Olmstaff no es necesario decir gran cosa aparte de lo que se cuenta en la biografía estándar que el profesor T. P. Lechner incluyó en su hoy en día célebre, aunque prácticamente inencontrable, La herida sagrada (Cargo Press, 1967), en la que se esbozan brevemente los siguientes hechos: Olmstaff nació en el seno de una familia de campesinos humildes de Lancashire (Inglaterra), en 1455, el último y más débil de nueve hermanos; mudo de nacimiento, su padre lo obligó a la temprana edad de siete años a unirse a la Orden de los Nazarenos, una cofradía local que profesaba el voto de silencio. Igual que sucedió con otros muchos de los que se incorporaron a la vida monástica en aquella época, la ulterior historia de Olmstaff se perdió en esas cámaras secretas invadidas por el polvo y el pausado repicar de las campanas. El profesor Lechner sitúa su muerte en el año 1487, lo que no concuerda con otros trabajos más recientes, según los cuales hay pruebas de que Olmstaff habría vivido al menos incluso hasta 1524. A modo de inciso, invito a todo aquel que pueda estar interesado en este asunto a que lea «El reloj de sol cegado», escrito por mí e incluido en Artículos sobre Filosofía Moral (abril 1995), donde se ofrece un análisis detallado del «problema biográfico». Aquí nos limitaremos a señalar que a Lechner le convenía adjudicar a Olmstaff una muerte temprana y poner de relieve el (supuesto) extraño estado en que se encontraba el cadáver. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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