El círculo cuadrado, de Rhys Hughes – Especial Calvino IX

Cuando Rhys Hughes abrió este especial dedicado a Italo Calvino ya anuncié que lo íbamos a tener hasta tres veces por aquí. Y, como lo prometido es deuda, tras El palacio de la memoria y El planeta de la suprema felicidad, aquí tenéis su tercera obra.

El círculo cuadrado (The Square Circle) es una breve pieza bastante inclasificable que apareció por primera vez en Thirty Tributes to Calvino, una de las dos colecciones publicadas por Rhys como homenaje al escritor italiano; asimismo, es uno de los 365 cuentos incluidos en The Million Word Story (tanto en la versión masculina como en la femenina). Espero que os guste y que, a pesar de su brevedad, estas tres muestras de la obra de Rhys os animen a seguir disfrutando de ella, ya que en este caso os recuerdo que lo tenéis relativamente fácil, dado que su Nueva historia universal de la infamia está traducida al español por la editorial Bibliópolis.

Y, cómo no, muchísimas gracias una vez más a Rhys por su triple presencia en este pequeño homenaje al que también es uno de sus escritores favoritos, Italo Calvino.

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El círculo cuadrado

Rhys Hughes

Soy un círculo cuadrado. Por consiguiente, soy un objeto imposible. Todavía más: soy incluso un concepto imposible. No obstante, me has entendido cuando he hecho esa afirmación sobre quién, o qué, soy, y me has imaginado, o has creído imaginarme, porque de ningún modo has podido hacerlo.

En realidad, yo solo he sido una forma vaga en tu imaginación, vislumbrada desde la distancia, turbiamente, en la penumbra, mi contorno borroso, tal vez fluctuando ligeramente como las sombras en la noche, con las que se pierde la certeza de dónde empieza el fondo y dónde acaba el objeto que las proyecta.

No obstante, te has dado por satisfecho con ese contorno vago y no te has preocupado por examinarlo con excesivo detenimiento. No había necesidad alguna.

En cuanto he dicho las palabras «soy un círculo cuadrado», mi identidad ha dejado de pertenecerme en exclusiva, porque al momento tú te has apropiado de ella inconscientemente.

Esto no es algo que se te pueda echar en cara, al tratarse de un elemento intrínseco del proceso de lectura de una historia. Yo me he convertido en un personaje y, como tal, he adquirido un rostro, por vago que pueda ser, porque de acuerdo a nuestra experiencia todos los seres conscientes poseen un rostro, y ser un personaje de ficción consiste en mirar al lector desde la página.

También he adquirido un tono de voz, que es el tuyo, y tú lo estás oyendo ahora mismo, e incluso si decides rebelarte y dejar de oírlo a partir de este preciso instante, la decisión no está en tus manos, y tampoco está en las mías, porque no se conoce ningún método que permita que yo enmudezca en tu cabeza y sin embargo continúe transmitiéndote información, incluida esta información, la información de que no se conoce ningún método que permita que yo enmudezca en tu cabeza. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Pequeños dioses, de Tim Pratt

Tim Pratt fue el autor más votado en la 3ª encuesta del blog, la excusa perfecta para que hoy, justo el día en que Cuentos para Algernon cumple cuatro añitos, volvamos a tener un nuevo relato suyo.

Pequeños dioses (Little Gods) se publicó en febrero de 2002 en la revista online Strange Horizons, y posteriormente se incluyó en la colección homónima de Tim publicada en 2003. Se trata de un relato clave en su carrera, ya que fue el primero que tuvo una repercusión importante y una excelente acogida por parte de la crítica. Y no solo eso, sino que  incluso estuvo nominado a los premios Nebula.

PEQUEÑOS SPOILERS

Según confiesa el propio Tim, este cuento está inspirado en una experiencia personal: su propio dolor tras una ruptura sentimental.  Y, aunque no lo he hecho aposta, es posiblemente el relato más idóneo que podía haber encontrado para hoy, día de Todos los Santos.

FIN DE LOS PEQUEÑOS SPOILERS

Este ya es el cuarto relato de Tim en Cuentos para Algernon (eso sin contar su poema, Romance científico) y, con cada uno de ellos, mi agradecimiento hacia él es mayor, ya que a pesar de que sabe que sus cuentos también venden entre nosotros (si todavía queda algún fan suyo que no haya leído su antología, Hic Sunt Dracones: Cuentos Imposibles, que pinche ya mismo aquí), ha seguido mostrándose totalmente receptivo ante mis peticiones. Por cierto, aprovecho para recordaros que, si os pasáis por Patreon, con una aportación de tan solo un dólar al mes podéis contribuir a que siga escribiendo ficción breve tan estupenda como la muestra que tenemos hoy aquí.  Yo por mi parte tan solo voy a aprovechar para decirle una vez más, thanks a million, Tim!

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Pequeños dioses

Tim Pratt

—Cómo me gustaría ser una pequeña diosa de la canela —asegura Emily, mi mujer, cerrando los ojos e inclinándose hacia las especias.

Yo estoy acostumbrado a que Emily diga ese tipo de cosas, así que no le hago caso, tan solo asiento con la cabeza antes de coger de la estantería una botella de néctar de melocotón y agitarla arrugando la nariz. Ya sé que esa porquería de dentro se supone que es saludable, fresca y natural, pero a mí me parece porquería sin más. Emily dice que me niego a aceptar su origen natural. A ella le gusta el néctar de melocotón, así que meto la botella en la cesta.

—Una pequeña diosa de la canela —repite—, o del azúcar moreno. —Cruza los brazos, y sus brazaletes de plata y latón tintinean al chocar entre ellos.

—¿En lugar de ser una gran diosa de la canela? —pregunto mientras avanzo por el pasillo con la cesta en el brazo.

—Las cosas pequeñas tienen dioses pequeños —me explica—. Es normal.

Emily va a mi zaga, pasando los dedos por las estanterías, deteniéndose para oler los tés negros, para abrir la tapa de un frasco de gominolas sin azúcar. Siempre está toqueteando, oliendo, acariciando… ella dice que está experimentando el mundo.

—Así que los grandes dioses son para las cosas grandes, como las ballenas, por ejemplo.

Emily suspira detrás de mí antes de responder:

—Cosas grandes como… no sé… el amor.

—¿Y qué me dices del odio?, ¿o de los celos?

—También, pero yo no quisiera ser uno de esos, nada tan grande. —Deja escapar un gritito de alegría—. ¡Toma ya!, ¡granos de café bañados en chocolate!

—No sabía que estuviéramos en época —digo con cierta sequedad.

Pero Emily no me está prestando atención, se ha lanzado a por una bolsa de plástico para llenarla con golosinas de cafeína. Esta noche ni va a pegar ojo ni me va a dejar pegar ojo a mí. Lo que a lo mejor está bien. Cuando ha tomado mucha cafeína, a veces le gusta hacer el amor toda la noche; otras veces está nerviosa y le da por hablar con añoranza de la época en que fumaba cigarrillos. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Antología Cuentos para Algernon: Año IV

Un año más es para mí un orgullo y placer poder presentar la nueva entrega de la serie de antologías de este blog, Cuentos para Algernon: Año IV, que recoge casi la totalidad de los textos publicados en el blog durante su cuarto año de vida y que, al igual que las recopilaciones anteriores, puede descargarse íntegra, legal y gratuitamente en los habituales formatos para e-book (epub, mobi, azw3 y fb2).cuentos-para-algernon-ano-iv

Cuentos para Algernon: Año IV recopila los relatos publicados entre noviembre de 2015 y octubre de 2016, con la excepción de Muerte del doctor de la isla, de Gene Wolfe, ya que únicamente estoy autorizada para publicarlo en el blog, no en formatos descargables. No obstante, este magistral pequeño cuento de este gran clásico del género sigue estando disponible para su lectura online y puede ser votado en la 4ª encuesta anual (e incluso dentro de unos meses en los Ignotus, si os parece merecedor de ello). No os lo perdáis.

En esta ocasión tampoco he respetado el orden de publicación de los textos, y he agrupado en la segunda mitad del volumen los encuadrados dentro del especial que durante estos últimos meses he venido dedicando a Italo Calvino. Como consecuencia de esto, el índice ha quedado de la siguiente manera:

. Error de bit único, de Ken Liu
. Presencia, de Maureen F. McHugh
. Desmadre en el supermercado, de Kris Dikeman
. El aria de la reina de la noche, de Ian McDonald
. Reconciliación, de Eileen Gunn
. No res, Jeff Noon

Especial Italo Calvino
. El palacio de la memoria, de Rhys Hughes
. Por el cosmos con Qfwfq, de Ursula K. Le Guin (reseña)
. Hola de nuevo, de Seth Fried
. Acerca de las costumbres de elaboración de libros en determinadas especies, de Ken Liu
. Breve enciclopedia de los mares lunares, de Ekaterina Sedia
. El planeta de la suprema felicidad, de Rhys Hughes
. Los planetas invisibles, de Hannu Rajaniemi
. «Cimeria»: del ‘Boletín de Antropología Imaginaria’, de Theodora Goss

Como en ocasiones anteriores, quiero recalcar que la propaganda que se incluye en la antología es gratuita y corresponde a publicaciones que de un modo más o menos directo están relacionadas con alguno de los autores que aparecen en la misma, y su único propósito es recordaros que en el mercado español existen otras obras cuyas ventas sí que les pueden suponer unos bien merecidos ingresos a esos autores del blog. Cuentos para Algernon mantiene su carácter 100% no comercial y todos los relatos, reseñas y ensayos que se publican han sido cedidos gratuitamente por el autor o por los propietarios de los derechos, y ni ellos ni yo sacamos ningún beneficio económico de este proyecto. Un año más, el único objetivo de esta antología es ofrecer agrupados todos los textos de los últimos doce meses para que de este modo los podáis disfrutar más cómodamente y, ya de paso, dar un poco más de visibilidad a estos autores y cuentos (recordemos una vez más que las tres entregas anteriores han conseguido ser finalistas de los premios Ignotus).

Así que aquí os dejo en compañía de estos doce autores, con sus trece relatos y su reseña, confiando en que esta cuarta recopilación os guste tanto o más que las tres anteriores. Os recuerdo que hasta el 18 de febrero de 2017 está abierta la Cuarta Gran Encuesta Anual de Cuentos para Algernon, así que una vez terminéis de leer la antología no dejéis de votar los que han sido vuestros relatos y autores favoritos de este cuarto año. Y si sois usuarios de Goodreads, aquí la podéis marcar para leerla en el futuro (y que así no se os olvide  😉 ), valorar e incluso reseñar, y contribuir de este modo a su promoción. Muchísimas gracias a todos.

Ya por último quiero agradecer una vez más la impagable colaboración de Jean Mallart (responsable de las portadas y parte gráfica de todos los e-books) y de Johan Solo (responsable de montar los propios e-books en todos los formatos). Son ya cuatro los años que llevan aguantándome, y ojalá sean muchos más. Muchísimas gracias a los dos.

Y una vez más termino deseando ¡larga vida a Cuentos para Algernon: Año n, con n->∞!

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Cuarta encuesta anual de Cuentos para Algernon

Un año más os animo a que participéis en esta pequeña encuesta gracias a la cual es posible que podáis leer en el blog un nuevo relato de alguno de vuestros autores favoritos.

Las reglas son exactamente las mismas que en años anteriores, es decir, yo os planteo las siguientes dos preguntas:

  1. ¿Cuáles han sido vuestros relatos favoritos de los publicados durante el cuarto año de vida del blog?
  2. ¿De qué autores de los que he publicado en ese mismo período os gustaría leer un nuevo cuento?

Y vosotros podéis elegir dos opciones en cada caso. Yo por mi parte me comprometo como de costumbre a intentar traducir y publicar un nuevo relato del autor más votado en cada uno de los dos apartados de la encuesta.

Las dos preguntas las podéis encontrar en el lateral derecho del blog. Insisto en que para cada una de ellas podéis elegir un máximo de dos opciones. Los cuentos y autores que pueden ser votados son aquellos publicados en el blog entre el 1 de noviembre de 2015 y el 17 de octubre de 2016, fecha en la que colgué «Cimeria», del ‘Boletín de Antropología Imaginaria’, con el que se cierra esta cuarta temporada de Cuentos para Algernon.

Este año, y con objeto de que aquellos que estáis esperando la antología recopilatoria tengáis tiempo más que suficiente para leerla y votar, la encuesta estará abierta hasta el 18 de febrero de 2017 inclusive.

Muchas gracias a todos los que participéis. Como en ocasiones anteriores, también os animo a que dejéis cualquier tipo de sugerencia (autores, relatos concretos, lo que sea) en los comentarios de esta entrada. Os aseguro que las tengo en cuenta dentro de mis posibilidades.

En cuanto a la tercera encuesta, ya hemos vuelto a tener a Jeff Noon en el blog con No res gracias a que el año pasado La llave del gabinete de la noche fue el relato más votado en la primera de estas dos preguntas (ex aequo con otra obra que anunciaré en su momento). Y, aunque ni el autor que empató con Jeff ni el más votado como «autor favorito» todavía han repetido en el blog, pronto los tendremos por aquí, puesto que ambos ya han tenido la amabilidad de autorizarme a que traduzca un nuevo cuento suyo. Así que, como siempre digo, aprovechad y votad en una de esas escasas ocasiones en las que vuestro voto no solo cuenta sino que cuenta muchísimo.😉

Y ya sin más preámbulos declaro abierta la Cuarta Gran Encuesta Anual de Cuentos para Algernon.

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