El planeta de la suprema felicidad, de Rhys Hughes – Especial Calvino VI

Rhys Hughes fue el autor que abrió nuestro Especial Italo Calvino con su relato El palacio de la memoria. Como ya dije entonces, no iba a ser solo uno sino hasta tres de sus propios homenajes al escritor italiano los que íbamos a tener por aquí, así que vamos a por el segundo.

El planeta de la suprema felicidad (The Planet of Perfect Happiness) es una obra de ciencia ficción muy breve, publicada por primera vez en Flash In The Pantheon, una colección de Rhys que recopila 123 de sus cuentos encuadrados en la categoría de la flash-fiction. Posteriormente también ha formado parte de sus dos recopilaciones de homenaje a Italo Calvino, Ten Tributes To Calvino y Thirty Tributes To Calvino, y de la edición tanto masculina como femenina de su más reciente y extensísima colección con 365 cuentos The Million Word Story.

Espero que os guste. Y, por segunda vez, muchísimas gracias a Rhys por su amabilidad al aceptar colaborar por triplicado en este Especial Italo Calvino.

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El planeta de la suprema felicidad

Rhys Hughes

El planeta de la suprema felicidad se llama Inclova y es importante que los visitantes conozcan las medidas necesarias para acceder a él de forma segura. Desde el espacio se ajusta exactamente a lo que podría ser su propia descripción novelada: un mundo de hermosos océanos, islas encantadoras y continentes cubiertos de árboles cargados de frutas deliciosas; no obstante, cuando se aterriza en él pronto se descubre que los testimonios escritos no alcanzan a transmitir el verdadero encanto de este lugar de atractivo infinito. Durante muchos años, los visitantes saltaban sin más desde su nave a la superficie para a continuación desaparecer. Ahora somos más precavidos y tomamos las debidas cautelas.

Un visitante que no sea consciente de los peculiares peligros de la felicidad suprema llegará a Inclova deseando ser recibido por los sonrientes habitantes que ha visto pasear por los claros en los bosques y nadar entre las cálidas olas. En el momento en que abandone su nave espacial y se acerque a ellos tendrá la sensación de que han desaparecido. El bosque estará desierto, las olas vacías y, todavía peor, él mismo se desvanecerá. Sumido en la confusión, únicamente será consciente de fogonazos intermitentes a su alrededor, y a continuación de una sensación de pérdida de equilibrio, de estar cayendo hacia un futuro fugitivo, tras lo que llegará la inconsciencia y una muerte natural producto de la avanzada edad.

Este planeta no es una trampa deliberada. Lo único que sucede es que nuestro estado de ánimo dicta la velocidad del tiempo. Un acontecimiento doloroso o aburrido lo ralentiza, mientras que otro excitante o feliz lo acelera. En Inclova, la felicidad es perfecta, y por lo tanto el tiempo alcanza su velocidad máxima. Los habitantes casi ni llegan a ser conscientes de estar vivos antes de que esas vidas lleguen a su fin. Para un observador externo, todo avanza a un ritmo normal, las vidas que se observan son cabales y medibles; pero en cuanto el observador atraviesa el umbral de su nave espacial y se convierte en parte del planeta, la felicidad suprema lo envuelve y pierde el control sobre su propia existencia.

Los antiguos métodos para arribar a Inclova de manera segura han quedado desacreditados. Un colaborador con una pértiga se quedaba en el interior de la compuerta abierta de la nave y asestaba repetidos y frecuentes golpes al visitante para que sintiera un dolor continuo que ralentizara su sensación subjetiva del transcurrir del tiempo. No obstante, si el visitante se aventuraba más allá del alcance de la pértiga, estaba perdido. Las cuerdas atadas alrededor del cuello que se tensaban a distancia tampoco funcionaron: se enganchaban en los árboles o se enredaban en las piernas de habitantes visibles desde el interior de la nave, pero invisibles desde la superficie del planeta, de tan deprisa que vivían sus vidas, un parpadeo del nacimiento a la muerte.

El único método eficaz es llenar los numerosos bolsillos del visitante con cartas. Cada diez pasos, saca una carta y la lee. La primera es de su padre: lo ha desheredado. La segunda es de su jefe: ya no tiene un trabajo al que volver. La tercera es de su novia: ya no está enamorada de él. Y así.

Que estas cartas sean auténticas o no es irrelevante. La comunicación regular de malas nuevas mantendrá al visitante lo suficientemente abatido como para permitirle explorar Inclova sin precipitarse hacia un futuro vertical. A mayor número de bolsillos y a más que lamentar, más prolongada podrá ser su estancia en ese mundo gozoso y mortal.

Existen otros planetas supremamente felices y, de hecho, en una ocasión a un planeta se le desvió el eje de la risa, pero no van a ser tratados aquí.

Copyright © 2005 Rhys Hughes

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No res, de Jeff Noon

Jeff Noon es un autor al que creo que todos los seguidores de este blog ya conocéis, dado que con anterioridad hemos tenido dos de sus cuentos por aquí: Destino cero y La llave del gabinete de la noche. Y, como este último fue el ganador en el apartado de relato favorito de nuestra última encuesta anual  (ex aequo con otra de las obras de la tercera temporada que en su momento anunciaré), tengo el placer de compartir con todos vosotros un nuevo cuento suyo.

No res (No Rez) fue publicado en 2015 en el número 260 de la revista Interzone, y ha sido uno de los finalistas de los premios British Science Fiction Awards de este año. Es un original relato de ciencia ficción con un toque un tanto experimental en su forma, y supone el espectacular regreso al género de este autor tras un paréntesis de varios años durante los que no había publicado nada por los cauces editoriales tradicionales, aunque de nuevo os recomiendo que, si vuestro inglés os lo permite, no dejéis de seguir su cuenta de Twitter donde tuitea verdaderas joyitas hiperbreves. También me gustaría aprovechar para destacar que recientemente acaba de publicar su primera novela tras dicho paréntesis. Se trata de Mappalujo, escrita en colaboración con Steve Beard.

Y, ya por último, enhorabuena a Jeff por el resultado de la encuesta y, sobre todo un millón de gracias por su tremenda amabilidad, porque no solo me ha cedido este tercer cuento de mil amores, sino que también ha contestado y aclarado todas mis dudas relacionadas con la traducción del mismo, que no ha sido sencilla. Thanks a million, Jeff!

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No res

Jeff Noon

Despertar igual todas las mañanas,            en la oscuridad

La oscuridad      del ojo

Esperando      que con el día           llegue, el primer

pixelillo

Ya,    ya está ahí      brillando,    ahora ya más, cuadraditos de    luz verde

formando números

7:15    el reloj

ahora naranja ahora amarillo, blanco, rojo

un píxel por centímetro cuadrado, y ahora      cuatro, ocho, dieciséis

adelante, apartando a un lado el sueño,    mi mundo acomodándose en mi    visión:

¡ay!, mis queridos cuadraditos y cubos de    luz y    color,    agrupándose, haciendo resplandecer la habitación    ante mis ojos. Mi visión parpadea con un plic

> QUEREMOS SER SU BANCO. MÁXIMA GARANTÍA Y SEGURIDAD. TARIFAS REDUCIDAS PARA CLIENTES DE RES BAJA

¡Joder!,    primer pop-up, apenas despierto. Siempre son los    jodidos sacacuartos    los que atacan desde primera hora, cabrones

borrarlo con un parpadeo, ojalá pudiera

Arriba. Vestido.    Gruñido para Tom cuando sale del    baño    su pálida piel borrosa (menos mal).      He soñado, ¿verdad? Sí ¿con qué? Raro, no suelo    soñar. Al parecer demasiados pocos píxeles    en el cerebro, se contagia,      o eso dicen:

Tal como ves    el mundo,   así    piensas en    él

> NO DEJES QUE TUS OJOS SUFRAN LA FEALDAD. MUNDOVISION BRILLO DORADO: EL MEJOR SISTEMA DE FILTRADO DEL MUNDO. DEMO DISPONIBLE

Sí, pilla esa demo. Un subidón de cinco segundos de Alt-Res.           Resérvala para más tarde, guárdala      con las otras. Bonita colección    ya y, quizás,      si ves a Katie un día de estos la uses entonces.    Quizás… [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Breve enciclopedia de los mares lunares, de Ekaterina Sedia – Especial Calvino V

Ekaterina Sedia nació y pasó sus primeros años de vida en Rusia, hasta que ya en su juventud emigró a Estados Unidos, donde reside actualmente y compagina su carrera docente con la literaria. En cuanto a esta última, ha publicado cinco novelas y una colección de relatos que incluye parte de sus aproximadamente cincuenta cuentos. También ha editado varias antologías, una de las cuales, Paper Cities: An Anthology of Urban Fantasy, fue galardonada con el World Fantasy Award.

Breve enciclopedia de los mares lunares (A Short Encyclopedia of Lunar Seas) se publicó por primera vez en 2008 en The Endicott Studio Journal of Mythic Arts. Cuatro años más tarde fue elegido para abrir su colección Moscow But Dreaming (Prime Books, 2012), y también fue incluido posteriormente en The Mammoth Book of SF Stories by Women, una antología de relatos de ciencia ficción escritos por mujeres. Se trata de un cuento inspirado por Las ciudades invisibles, y que por lo tanto encaja perfectamente en este especial Calvino. Además es vuestra oportunidad de descubrir a esta autora, ya que creo que hasta ahora estaba inédita en nuestro idioma.

Por último, quiero agradecer a Ekaterina que haya aceptado participar en este homenaje a Italo Calvino con su poético y evocador cuento. Thanks a million, Ekaterina!

ACTUALIZACION I: Pinchando aquí ya podéis descargar el relato en los tres formatos de costumbre para ebook (EPUB, FB2 y MOBI), gracias como siempre a la colaboración de Jean y Johan. Muchas gracias a los dos.

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Breve enciclopedia de los mares lunares

Ekaterina Sedia

  1. El mar de Moscú (Mare Moscoviense)

Moscú es una de las ciudades de la Tierra que más lejos está de cualquier litoral, pero todo lo que desaparece allí termina en el mar de Moscú. Los habitantes de la zona, a quienes esto resulta un tanto irónico, siempre festejan las nuevas llegadas. Aplaudieron cuando las iglesias que había quemado Napoleón surgieron sobre las aguas poco profundas de este mar, reflejándose en ellas junto con los gorriones y los inmigrantes. Dieron la bienvenida a los popes muertos con monedas de cobre en los ojos, a los equipos de hockey y a las calesas tiradas por caballos. Todavía siguen esperando que lleguen las grajillas, pero estos pájaros tienen mucho aguante y se quedan en su ciudad.

Hoy en día, al contemplar esta balsa, todavía se puede ver al Ejército Rojo desfilando, a Belka y a Strelka, y la Gran Revolución de Octubre.

  1. El mar de las Lluvias (Mare Imbrium)

Los habitantes de este mar están acostumbrados a la lluvia. Es un mar solo de nombre, esta poza vacía abandonada por el agua mucho tiempo atrás. Sin embargo, llueve todos los días. A veces, en lugar de agua, del cielo caen pétalos de flores; a veces, llueven caballitos de madera y patitos de goma. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Lecturas recomendadas VIII (julio 2016)

En las últimas semanas se han publicado en España dos novelas de dos de los autores del blog, así que no voy a dejar pasar la ocasión de empezar esta nueva entrada recomendando La gracia de los reyes (Runas, Alianza Editorial), primera novela de Ken Liu, y Luna. Luna nueva, de Ian McDonald (Nova). Sin lugar a dudas van a ser dos de los libros del año y una lectura obligatoria para todos los aficionados al género.

Y pasemos ya a mi selección de lecturas del último trimestre:

. Nuestros antepasados, de Italo Calvino (Alianza Editorial; también existe una edición más reciente en Siruela): En pleno especial Calvino creo que es de recibo comenzar recomendando alguna de sus obras. Podría ser otra, pero como mi última lectura de este autor (relectura en este caso) ha sido esta trilogía de novelas cortas, os invito a que disfrutéis con las andanzas del vizconde demediado, el barón rampante y el caballero inexistente. Las tres novelas son una reflexión sobre la condición humana y pueden leerse de manera independiente y, si tuviera que elegir mi favorita, creo que me inclinaría por la última de ellas, El caballero inexistente.

. I Am Crying All Inside And Other Stories, de Clifford D. Simak (Open Road Media): Primero de la serie de catorce volúmenes en la que la editorial Open Road tiene previsto recoger, sin orden cronológico, la totalidad de los cuentos de este autor. Y, a tenor de los relatos incluidos en esta primera entrega, no entiendo cómo la obra breve de Simak no es tan conocida como sus novelas, porque los cuentos aquí recopilados son francamente interesantes y han envejecido muy bien. Hasta tal punto es así, que en mi papeleta de nominaciones de los Hugo de este año he tenido el placer de incluir el cuento inédito de este volumen.

. Historias de Pekín, de David Kidd (Libros del Asteroide): El estadounidense David Kidd vivió en Pekín a finales de la década de los cuarenta, en la época en la que los comunistas tomaron el poder. Kidd se casó con una joven china de una familia adinerada, lo que le permitió ser testigo desde dentro de la desintegración de la aristocracia del país. Historias de Pekín no es más que lo que su título indica: un puñado de pequeñas historias, de anécdotas reales rebosantes de humor y de nostalgia tomadas de la vida de su familia política, unos conmovedores personajes que intentaban aferrarse a unas tradiciones y a un refinado estilo de vida que tenían los días contados.

. La pirámide, de Ismail Kadaré (Anaya & Mario Muchnik): Esta novela corta no solo funciona a la perfección como parábola de denuncia de los regímenes totalitaristas (y, dado que Kadaré es albanés, sabe muy bien de lo que habla), sino que también es una muy amena novela histórica sobre la construcción de las pirámides egipcias en la época de los megalomaníacos faraones. Y encima se puede leer de un tirón en un par de horas.

. Dog Run Moon, de Callan Wink (Penguin Random House): Siempre resulta una agradable sorpresa empezar un libro de un autor del que no tienes ninguna referencia y encontrarte con que te sorprende y engancha. Esto fue lo que me sucedió con el volumen con el que debuta Wink, una recopilación de nueve relatos, algunos de los cuales han aparecido previamente en publicaciones generalistas. Como gran parte de estas historias tienen como escenario Montana, y sus protagonistas y argumentos no tienen nada de extraordinario, hay quien lo ha comparado con Richard Ford. Tal vez con esto os hagáis mejor una idea de qué podéis esperar de esta obra.

. Bienvenidos a Incaland, de David Roas (Páginas de Espuma): Este cruce entre novela y colección de cuentos en el que se nos relatan las andanzas del protagonista durante su viaje turístico por Perú es sin duda mi lectura más hilarante del trimestre. Turistas-zombies, llamas (o alpacas) amenazantes y vengativas, el mal de altura y todos los problemas que acarrea… todo ello y mucho más en un libro de viajes nada convencional, plagado de toques fantásticos y homenajes a la cultura popular.

. Life of a Counterfeiter, de Yasushi Inoue (Pushkin Press): El protagonista de la novela corta que da título a este volumen (que también incluye otros dos relatos) es un pintor frustrado y amargado que se gana la vida realizando falsificaciones de la obra de un antiguo amigo suyo. Se trata de una historia conmovedora y que a pesar de su brevedad toca un montón de temas: la amistad, el arte, el fracaso, la resignación en la vida… Todo ello con un estilo pausado, cuidado, lleno de detalles y muy japonés. Y también se puede leer en español en el volumen Luna llena y otros cuentos (Sexto Piso).

. Wonderbook, de Jeff Vandermeer (Abrams Harry N.): Un manual para escritores y aspirantes a escritores, lleno de ideas, consejos, ejemplos e incluso ejercicios. Ahora bien, es un libro que cuenta cosas tan interesantes sobre la técnica y el proceso de escritura y, sobre todo, con sus más de 200 ilustraciones, es una obra visualmente tan hermosa, que incluso si estáis en mi caso (es decir, sabéis que lo de la escritura creativa no es lo vuestro), resulta una lectura de lo más recomendable y disfrutable. Y, como demostración, tan solo recordaré que el ensayo de Ursula K. Le Guin «Un mensaje sobre los mensajes» es uno de los varios textos complementarios incluidos en este libro en los que varios escritores aportan su punto de vista sobre diversos asuntos relacionados con la escritura.

Y, para cerrar la entrada, quiero mencionar un par de películas que tuve la oportunidad de ver en la última edición de Nocturna, el festival de cine fantástico de Madrid. Se trata de Embers, de Claire Carré y The Open, de Marc Lahore, dos muestras de ciencia ficción lo-fi que distan mucho de ser perfectas, pero que tienen detalles lo suficientemente interesantes como para que merezcan la pena.

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