Monos, de Ken Liu + sorteo

Ken Liu ha sido uno de los dos triunfadores de la 6ª encuesta anual de este blog ―la correspondiente al año 2018―. Al igual que ya ocurrió en las ediciones 1ª, 2ª y 4ª, su nombre ha sido el más votado en la categoría de «autor del que más os apetecía leer un nuevo cuento». Y este es el primer motivo por el que lo tenemos aquí de nuevo, ya por séptima vez. El segundo motivo: el 25 de febrero de 2020 (es decir, dentro de tan solo unas semanas) se publica tanto en Estados Unidos como el Reino Unido su esperada segunda colección, The Hidden Girl and Other Stories. A diferencia de El zoo de papel y otros relatos (donde se recopilaron principalmente sus obras más conocidas y premiadas), aquí el principal criterio a la hora de seleccionar los cuentos ha sido su propio gusto. Y no creo que a nadie le extrañe que entre los elegidos figuren «Quedarse atrás» (el relato con el que se inauguró este blog) y «Renacido».

Monos (Monkeys) se publicó en 2012 en la revista científica Nature. Se trata de un relato muy breve en el que Ken nos vuelve a demostrar que el humor también es lo suyo, algo que tal vez pueda sorprender a quienes solo hayan leído sus cuentos más premiados y conocidos, pero que los seguidores del blog ya descubristeis tiempo atrás con La llamada de La Compañía de las Tortitas. con el que inauguramos el especial dedicado al humor.

Sé que Monos os va a saber a poco, pero tranquilos, en realidad es una especie de aperitivo, porque tengo previsto publicar próximamente otra historia de este mismo autor mucho más extensa. Además, para ir calentando motores ante su nueva colección, voy a sortear un ejemplar en papel de El zoo de papel y otros relatos. Ya sé que muchos ya lo tendréis, pero seguro que queda alguien que no. E, incluso si lo tenéis, seguro que conocéis a alguien para quien puede ser un regalo perfecto.

Pero, antes de pasar a detallar las reglas del sorteo, quiero expresar una vez más mi agradecimiento a Ken, que como siempre me ha dado todo tipo de facilidades para que pueda seguir compartiendo algunas de sus historias con todos vosotros. Once again, thanks a million, Ken!

ACTUALIZACIÓN I (24/01/2020): Una vez cerrado el sorteo, he procedido a elegir al ganador del mismo y el afortunado ha sido @DANZAFRACTAL (Francisco M. Juárez). ¡Enhorabuena! Puedes mandarme tu dirección postal para el envío mediante un DM de Twitter. Gracias a todos los que habéis participado.

REGLAS SORTEO EJEMPLAR EL ZOO DE PAPEL Y OTROS RELATOS

Y ahora sí, pasemos a las reglas del sorteo, que son muy sencillas:

  • Para «ganar una papeleta» para el sorteo podéis:

. contarnos cuál es vuestro relato favorito de Liu (o, si es el caso y os atrevéis, confesar que todavía no habéis leído ninguno 😉 ) dejando un comentario en esta misma entrada en el que se incluya vuestro correo electrónico de contacto: 1 papeleta máximo.
. ídem, pero respondiendo en Twitter a mi tweet anunciando el sorteo: 1 papeleta máximo.

Así que cada persona puede conseguir un máximo de 2 papeletas.

  • NO hay restricciones geográficas.
  • El sorteo se cerrará el jueves 23 a las 24.00 (UTC + 1).
  • El ganador lo elegiré mediante alguno de los sistemas aleatorios habituales para estos casos. El resultado lo anunciaré al día siguiente en esta misma entrada y vía Twitter, y el ganador deberá ponerse en contacto conmigo en un plazo de 7 días escribiéndome un correo a cuentosparaalgernon@gmail.com para facilitarme su dirección de envío. Si transcurrido ese plazo no he tenido noticias suyas, se repetirá el sorteo. Y así las veces que sean necesarias.

 

Mucha suerte a todos. Y los que no ganéis, podéis considerar Monos como un pequeño premio de consolación. Espero que os guste.

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Monos

Prosa, aun cuando con otro nombre se la llame.

Ken Liu

Ted y Kathy contemplaban la caótica escena por entre los barrotes de la jaula. Un gran macaco macho de un par de palmos de alto gritó y levantó por los aires la máquina de escribir —una Olivetti Lettera 22 verde lima de 1953—. Se quedó inmóvil un segundo, como un levantador de pesas, y luego la arrojó con fuerza contra el sucio suelo. La máquina se estrelló estrepitosamente, entre el traqueteo de teclas y carro, y, cuando se detuvo, en la hoja de papel estaba escrita la secuencia «jl,dykb nvcxliuear ».

Kathy se tapó la boca con las manos y lanzó un resoplido.

—Al menos, ahora, ya han tecleado algo —dijo.

Ted se limitó a sacudir la cabeza.

Dos machos más pequeños se acercaron a la máquina. Uno brincó arriba y abajo sobre el teclado: «cx,juoun2 ep89 xadl’». El otro lo observó y luego decidió defecar en la cazoleta cóncava formada por las palancas de los tipos.

—Bueno, el profesor Emroche ya no va a querer que le devolvamos esta máquina en concreto —comentó Kathy tras reponerse de la impresión inicial y antes de estallar en risas.

Los monos se detuvieron para mirarla, lo que solo consiguió hacerla reír más fuerte.

Ted volvió a sacudir la cabeza.

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El proyecto Shakespeare Simio era una colaboración interdisciplinar entre los departamentos de humanidades y ciencias. Sin embargo, después de que un breve vídeo del mono cagando en la máquina de escribir se difundiera por la red, todo el mundo comenzó a desvincularse de él. [No se vayan todavía, aún hay más…]

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Lecturas recomendadas XVIII (enero 2020)

Aunque últimamente la periodicidad de estas entradas de recomendaciones es un tanto variable, aquí tenéis una nueva entrega que, a pesar de las fechas, nadie debe confundir con un «lo mejor del 2019»:

. Imágenes en acción, de Terry Pratchett (Martínez Roca 1993; traducción de Cristina Macía): Siempre es buen momento para leer o releer a Terry Pratchett, como una vez más me ha demostrado esta novela, que además me ha sorprendido muy gratamente: que unos toques lovecraftianos encajen bien en Mundodisco es algo esperable, pero no imaginaba que una buena dosis de cinefilia clásica le fuese a sentar tan bien al humor, ironía e inteligencia de Pratchett. A falta de leer todavía bastantes novelas de la serie, Imágenes en acción se ha convertido en mi favorita. Y encima se puede leer de manera independiente al resto de la serie.

. Sooner or Later Everything Falls Into the Sea: Stories, de Sarah Pinsker (Small Beer Press, 2019): Primera colección de relatos de esta joven escritora y música estadounidense. Como Sarah Pinsker tenía muchísimo material donde elegir (son más de cincuenta los cuentos que ha publicado en inglés), el nivel es francamente alto y la temática muy variada: de la ciencia ficción a la fantasía con distintos grados de oscuridad. Mi favorito del volumen es su estupenda novela corta «And Then There Were (N-One)», que ya recomendé por aquí hace unos meses; aunque varios de los relatos (algunos finalistas y ganadores de premios importantes del género) no le van muy a la zaga en mis preferencias. Una autora a la que alguien debería traducir ya.

. Perelmanía: Los mejores relatos de humor, de S. J. Perelman (Editorial Contra, 2017; traducción de David Paradela López): Perelman es todo un clásico dentro de la literatura humorística anglosajona. Y, aunque no tiene nada que ver con el género, me he divertido tanto leyendo esta recopilación de algunas de sus mejores historias que no puedo dejar de recomendarla aquí. Piezas irónicas y muy originales, tanto en su contenido como en su forma, e incluso en los títulos (como muestra un botón: «¡Habrase visto! ¿De dónde han salido ese par de zánganas con curvas de guitarra?»), que en muchos casos no son historias con un hilo narrativo tradicional, sino ocurrencias del autor a partir de anécdotas de su propia vida, anuncios o noticias de actualidad. Tras terminar este libro se entiende por qué entre los miembros de su club de fans se cuentan desde los Hermanos Marx (con los que colaboró como guionista en dos películas) hasta Woody Allen, pasando por Somerset Maugham y Philip Roth. Por último, mis felicitaciones para el traductor, que ha debido de sudar sangre, pero que ha logrado un resultado excelente.

. The Hunger / El hambre, de Alma Katsu (G.P. Putnam’s Sons, 2018 / Runas, Alianza Ed., 2019; traducido por Natalia Cervera): Basándose en un conocido episodio real ocurrido a mediados del siglo XIX durante la conquista del Oeste americano, la autora ha escrito una apasionante novela en la que se combinan los géneros del western y del terror. Si bien es cierto que la historia consiguió inquietarme en varios momentos, lo que más me enganchó del libro fue su faceta de western. El gran trabajo de documentación de la autora consigue que casi compartamos la vida cotidiana de una de esas expediciones de carretas que se dirigían hacia el salvaje Oeste. Yo lo he leído en inglés, pero por suerte también podéis disfrutar de este libro en español.

. El secreto del orfebre, de Elia Barceló (Roca Editorial, edición ampliada 2017): Esta breve historia nos demuestra de nuevo por qué Elia Barceló es uno de los grandes nombres dentro del género fantástico. Una romántica novela corta con viajes en el tiempo a la que yo tan solo le encontré una pega: en mi caso hubiera funcionado mejor sin el apéndice que se le ha añadido en esta edición ampliada. Una lectura tan breve como recomendable.

. Yo, Claudio, de Robert Graves (Biblioteca El Mundo, 2002; traducción de Floreal Mazía) / Claudio, el dios, y su esposa Mesalina, de Robert Graves (El País, Novela Histórica, 2005; traducción de Floreal Mazía): Si mientras esperáis las nuevas entregas de Canción de hielo y fuego tenéis mono de intrigas palaciegas, traiciones, asesinatos y campañas bélicas, ¿por qué no cambiar radicalmente de tercio y darle una oportunidad a estas dos novelas? En esta supuesta autobiografía, Claudio nos va narrando la historia de los emperadores que le precedieron; cómo fue posible que, a pesar de sus taras físicas (cojera, tartamudez…) y de ser partidario de la república, él mismo acabara convertido en emperador; y cómo se desarrollaron los trece años en los que estuvo al frente del Imperio romano. Todo ello salpicado de sus reflexiones sobre el poder, la libertad, la religión, los sistemas políticos… Dos novelas amenas, instructivas y muy documentadas e interesantes, incluso si no sois aficionados a la novela histórica. Por cierto, la serie de televisión inglesa de los años setenta también es muy recomendable.

. The Fisherman / El pescador, de John Langan (Word Horde, 2016 / La Biblioteca de Carfax, 2018; traducción de Alberto Chessa): En un intento por superar la muerte de su esposa, el protagonista de esta novela acaba convertido en un apasionado de la pesca. Con el tiempo se le unirá un compañero del trabajo, que también ha perdido a su familia. Durante una de sus salidas les narrarán una larga y terrorífica historia sucedida muchos años atrás, que ocupa toda la parte central del libro (sí, estamos ante una de esas novelas con estructura de muñeca rusa) y que permite que tanto los protagonistas como los lectores comprendan los acontecimientos del tercio final. Y, aunque esta novela se encuadra en el género de terror y está llena de elementos sobrenaturales, lo que a mí más se me ha quedado grabado ha sido la estremecedora historia de amistad y camaradería entre dos hombres destrozados por el dolor y la pérdida que tratan de rehacer sus vidas aferrándose a esa frágil tabla de salvación que es la pesca. Todo ello con un estilo y prosa muy cuidados, que al parecer la traducción ha conseguido trasladar perfectamente al español (en esto hablo de oídas, yo lo he leído en inglés).

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Séptima encuesta anual de Cuentos para Algernon

Un año más (y ya van siete) os invito a participar en la encuesta anual de Cuentos para Algernon, votando como siempre en dos categorías: relatos y autores favoritos.

Para no complicaros la vida, las reglas son exactamente las mismas que en años anteriores, es decir, yo planteo dos preguntas:

  1. ¿Cuáles han sido vuestros relatos favoritos de los publicados durante este séptimo año del blog (que en esta ocasión abarca de enero a diciembre de 2019, ambos inclusive)?

  2. ¿De qué autores de los publicados en ese mismo período os apetece más leer un nuevo cuento?

Vosotros elegís dos opciones para cada una de estas preguntas. Y una vez cerrada la encuesta, yo me comprometo a intentar que los ganadores de ambas categorías repitan con un nuevo relato en Cuentos para Algernon. Teniendo en cuenta que si no consiguiera el permiso necesario, o alguno de los ganadores no tuviera un cuento inédito en español que me gustara lo suficiente, recurriría a los siguientes clasificados.

Concretando lo que os decía antes, los candidatos son todos aquellos aparecidos en el blog entre el 22 de enero (fecha de publicación de «La lepidopterista doméstica», de Natalia Theodoridou), y el 9 de diciembre (fecha de publicación de «Monstruos caseros», de John Langan, con el que se cerró esta séptima temporada del blog), y este año coinciden al cien por cien con los contenidos de la antología Cuentos para Algernon: Año VII.

A pesar de que sé que con este sistema el número de votantes se reduce drásticamente, voy a mantener la mecánica de votación de los últimos años para evitar los problemas de ediciones anteriores. Por lo tanto, para votar debéis rellenar el formulario que tenéis más abajo. Se admite un solo voto por persona, por supuesto. Pero si os equivocáis o cambiáis de opinión, votad otra vez indicándomelo en los comentarios, y vuestro voto anterior quedará anulado y será sustituido por el nuevo. En este mismo formulario podéis aprovechar para incluir cualquier tipo de comentario o sugerencia, tanto generales sobre el blog como sobre autores o relatos que os gustaría que tuviésemos por aquí.

Con objeto de que tengáis un margen suficiente, dado que la mayoría no leéis todos los cuentos hasta que se publica la antología, la encuesta permanecerá abierta hasta el sábado 4 de abril de 2020 a las 24.00.

Espero que se mantenga la tónica del año pasado, cuando por fin se rompió la tendencia descendente en el número de votos. Si habéis leído los cuentos, solo os llevará un par de minutos cumplimentar el formulario. Y como siempre digo, esta es una de esas escasas ocasiones en las que vuestro voto cuenta, y mucho, dado que los resultados acostumbran a ser bastante ajustados. Mil gracias por adelantado a todos los votantes. Y, aunque todavía no se han publicado los relatos de los ganadores de la sexta encuesta, os aseguro que no los he olvidado y estoy en ello.

Y ya sin más preámbulos declaro abierta la Séptima Gran Encuesta Anual de Cuentos para Algernon.

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Antología Cuentos para Algernon: Año VII

Por séptimo año consecutivo tengo el gran placer de presentar una nueva entrega de la serie de antologías de este blog, Cuentos para Algernon: Año VII, que recoge la totalidad de los relatos publicados en el mismo durante su séptima temporada. Como todos los años, Cuentos para Algernon: Año VII puede descargarse íntegra, legal y gratuitamente en los formatos de costumbre y desde esta misma página.

De los doce cuentos incluidos, cuatro forman parte del especial dedicado a los relatos ultracortos iniciado en 2017 y que se prolongó durante todo el 2018. El especial se cerró en junio de este año, pero la antología incluye un quinto ultracorto publicado ya fuera del especial. Al igual que en la entrega anterior, no he respetado el orden cronológico de publicación en el blog, sino que he intercalado las muestras de flash-fiction entre las obras de más extensión, distribuyéndolas de manera más o menos uniforme a lo largo de todo el volumen, con lo que el índice ha quedado así:

. Los coleccionistas, de Adrian Tchaikovsky
. A veces cazas al oso y otras…, de Tim Pratt
. Consejos de seguridad para corredores humanos, de Marissa Lingen
. Los relojes de Dalí, de Dave Hutchinson
. Dígitos, de Robert Shearman
. Cuento motivacional, de Eric James Stone
. Monstruos caseros, de John Langan
. La lepidopterista doméstica, de Natalia Theodoridou
. Historias bíblicas para adultos, nº 31: La Alianza, de James Morrow
. Siete minutos en el cielo, de Nadia Bulkin
. Tu cara, de Rachel Swirsky
. Las guías de la bruja: vías de escape. Compendio práctico de portales a mundos de fantasía, de Alix E. Harrow

Aunque creo que ya todos lo sabéis, quiero volver a recalcar que Cuentos para Algernon mantiene su carácter 100 % no comercial y todos los relatos publicados han sido cedidos de manera gratuita por sus autores o por los propietarios de los derechos (una vez más, vaya mi eterno agradecimiento para todos ellos), y ni ellos ni yo obtenemos ningún beneficio económico de este proyecto. El único objetivo de esta recopilación es ofrecer agrupados todos los relatos de la séptima temporada del blog para que de este modo se puedan disfrutar más cómodamente y tengan una mayor visibilidad. Vaya también mi agradecimiento a todos los que de un modo u otro (mediantes reseñas, valoraciones o comentarios en Goodreads, en Twitter, en vuestros propios sitios web, o simplemente recomendándosela o regalándosela a vuestros amigos o conocidos) contribuyáis a la mayor difusión de la antología. Este es un proyecto pequeño y mi presupuesto para publicidad sigue siendo inexistente, así que cuento con todos vosotros para que me echéis una mano en este apartado. 😉

Espero que disfrutéis con estos doce cuentos. Dentro de unos días lanzaré asimismo la encuesta anual donde podréis elegir vuestros relatos y escritores favoritos de esta séptima temporada. Muchas gracias por adelantado a todos los que participéis.

No quiero terminar sin agradecer una vez más la colaboración desinteresada y fundamental de Johan Solo (que lleva ya siete años ocupándose de la maquetación en todos los formatos) y de Pedro Bel, artista gráfico creador de las ilustraciones que acompañan a los relatos tanto en el blog como en la antología. Muchísimas gracias a ambos.

Y para mantener la tradición, termino un año más deseando larga vida a Cuentos para Algernon: Año n, con n->∞.

ACTUALIZACIÓN I (30/12/2019): La antología ya tiene página en Goodreads, así que si sois usuarios de esta plataforma, podéis dejar aquí vuestra valoración de la misma o, incluso todavía mejor, una reseña. 😉 Todo ayuda a la hora de conseguir nuevos lectores, por lo que os lo agradeceré enormemente.

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